Internet Of Things: Evolución o Revolución

La oportunidad

Se estima que en 10 años el impacto económico de la IoT supere el tamaño de la economía alemana. Es un mercado en expansión para el que se prevé un crecimiento para 2020, de entre 18 y 50 mil millones de dispositivos conectados. Con un potencial de facturación superior al Apple, Facebook y Google en conjunto1.

IoT, Internet Of Things / Internet de las Cosas engloba este mercado de la interconexión de objetos cotidianos a internet. Por otro lado esta denominación se aplica también al momento en el que se conectarán a internet más objetos que personas.

Hasta hace poco los ordenadores eran prácticamente dependientes de los seres humanos para recabar información. Pero cada vez más objetos de la vida cotidiana tienen la capacidad de conectarse a la red de manera autónoma, identificándose y siendo gestionados por otros equipos, de la misma manera que si lo fuesen por seres humanos. (Video)

Para hacer más abordable este inmenso mercado los analistas parecen aceptar una segmentación de facto2, que facilite las predicciones y la prospectiva del sector. Se plantea la segmentación desde tres puntos de vista:

Siendo el primero el más popular, por estar orientado al consumidor/cliente y dar una visión multilateral sobre un sector que no distingue fronteras y en el que la tecnología trata de integrarse de una manera transparente. Según la segmentación comentada, desde el punto de vista de aplicación y tecnología, en la actualidad el reparto sería1:

Distribuciónmercado

Estas proyecciones son dinámicas; en segundo cuarto de 2015, y siempre según los datos de IoT analytics, gracias a la irrupción de los Smart Watches el segmento Wearable ha superado al Smart home.

Estas cifras espectaculares, son proyecciones de la industria… que al fin y al cabo es parte interesada en que la IoT sea un rotundo éxito de consumo, por lo que pueden ser vistas con escepticismo. En cualquier caso incluso quedándonos con las cifras más pesimistas, es un mercado con un potencial de crecimiento espectacular. Pero hay una serie de cisnes negros que pueden amenazar su crecimiento y desviar su rumbo.

Cisnes Negros

A medida que más dispositivos se conectan entre sí y aumentan la funcionalidad, se incrementan los riesgo para la seguridad pues proporcionan puntos de entrada descentralizados que pueden ser atacados por malware. En el mismo sentido, la cada vez mayor oferta de middleware de integración, aumenta la complejidad y crea nuevos riesgos de seguridad. Finalmente, los dispositivos que se encuentren en lugares comprometidos físicamente están más sujetos a la manipulación y el vandalismo.

Esta problemática abre oportunidades para empresas especializadas que ofrezcan plataformas bien probadas que incrementen la seguridad y la confianza del mercado.

Por otro lado, siendo uno de los principales usos de la IoT, el sensado y la monitorización remota es de esperar un incremento la sensibilidad y la preocupación de los usuarios sobre la propiedad de los datos, su privacidad y buen uso. Este aspecto, la privacidad y la confianza, supondrá un problema de capital importancia que deberá ser abordado antes de afrontar aplicaciones en sectores especialmente sensibles como el médico o el de asistencia personal.

Serán necesarios nuevos marcos regulatorios, que respondan a esta preocupación social y política. Abriendo un nuevo campo para empresas certificadoras que validen el cumplimiento de la nueva normativa a desarrollar, así como de sellos de calidad y confianza que amparen al usuario.

Como todo mercado emergente, la lucha entre diversas organizaciones y la velocidad acelerada de desarrollo para hacerse con una cuota de mercado provoca la aparición de múltiples plataformas y numerosos protocolos. La integración será un reto, así como elegir la plataforma universal adecuada entre las disponibles. Solo este hecho puede llevar un producto al traste.

Cabe esperar que con tantos jugadores se produzca un nuevo desencuentro entre sistemas abiertos y cerrados que contribuirá a la confusión generalizada. Las empresas establecidas buscaran proteger su ventaja competitiva tendiendo a sistemas cerrados y propietarios que intentan incrementar las barreras de entrada. Al mismo tiempo, Startups que intenten buscar un cambio disruptivo en el mercado que les proporcione un rápido crecimiento y los defensores de sistemas abiertos, tratarán de establecer nuevos estándares abiertos. Esta confusión en torno a estándares en evolución retrasará la adopción de la IoT.

Al mismo tiempo que aficionados e incluso pequeñas empresas aprovechando la corriente del Hardware abierto y gracias a la expansión del uso de impresoras 3D empiezan a ofrecer sus propios Smart Objects, potenciando la creación de estándares abiertos máquina a máquina que arbitrados por comunidades de usuarios, faciliten la integración.

Entre los efectos colaterales es inevitable que la rápida evolución consumirá recursos de desarrollo imprevistos disminuyendo la capacidad de los equipos de proyecto para ampliar la funcionalidad.

Pero sin duda es la falta de casos de uso claros y, buenos ejemplos de retorno sobre la inversión (ROI) el problema que puede arrojar mayor incertidumbre sobre el futuro de la IoT. Aunque las especificaciones técnicas, usos teóricos y conceptos futuros pueden ser suficientes para algunos adoptantes tempranos, la adopción masiva y generalizada de la IoT requerirá de mejores fundamentos basados en una buena comunicación de sus ventajas.

Aparte de todas estas amenazas hay una serie de barreras técnicas que deben ser superadas para que la IoT despegue. Entre ellas, la alimentación de los dispositivos es una de las más críticas.

En este sentido los principales jugadores de este mercado (empresas de microelectrónica) están trabajando en diversas líneas para mejorar el tiempo de vida entre cambios de baterías o recarga:

Las mejoras en este campo han sido muchas y muy variadas en los últimos años.

Conclusión

Sin duda la IoT tiene y tendrá un impacto positivos en nuestras vidas, incrementando nuestra calidad de vida, ahorrando recursos, coste y tiempo y aumentando nuestra eficiencia; efecto que cada día será mayor.

Por otro lado, las cuestiones técnicas, aun siendo importantes se superarán antes o después, por lo que sin duda el principal punto en liza en la actualidad es determinar que plataforma universal será la ganadora de esta competición. Si volvemos los ojos a otros casos similares, los estándares abiertos acabarán ganando la batalla.

La solución para el resto de amenazas descritas dependerá en buena medida de las capacidad que tengan los jugadores de este mercado para encontrar y coordinar propuestas de interés para el gran público.

Sin duda, encontraremos la forma de suministrar aplicaciones con propuestas de valor verdaderamente interesantes, basadas en estándares abiertos que puedan garantizar una integración optima entre diversos dispositivos, pero cuando ya es otra cuestión.

Referencias y agradecimientos

Gracias a Nando Quintana (nando.quintana[at]gmail.com) Y Miguel Angel Elices (elices.ma[at]gmail.com) por la revisión de los borradores.

1 IoT Analytics http://iot-analytics.com/

2 Informe Goldman Sach http://www.goldmansachs.com/our-thinking/outlook/internet-of-things/iot-report.pdf

http://sandhill.com/article/the-internet-of-things-challenges-and-opportunities/

https://www.bbvaopenmind.com/internet-de-las-cosas-retos-y-oportunidades/

http://www.informationweek.com/big-data/hardware-architectures/internet-of-things-batteries-not-required-/d/d-id/1297886

http://www.cymbet.com/design-center/internet-of-things.php


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