ÓRGANOS ARTIFICIALES CON IMPRESORAS 3D, UNA INNOVACIÓN QUE ESTÁ AL LLEGAR

En la actualidad, si un órgano o tejido está dañado, se sustituye por otro a través de un donante, pero es un proceso que no es del todo seguro ni tampoco sencillo, ya que se transfiere material biológico de un individuo a otro, y se corre el riesgo de que el individuo receptor no acepte o no sea compatible con el donante y lo rechace. También el número de donantes no es suficiente para llegar a todos los necesitados y hay unas largas listas de espera.

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Los avances en la creación de órganos in vitro y las últimas noticias de creación de tejidos celulares con impresoras 3D, están logrando importantísimos avances en lo relativo a la creación de órganos artificiales al ya ser trasplantados con éxito a pacientes y ser asimilados por el receptor.

Hoy en día, las impresoras 3D, se le puede introducir todo tipo de materiales, y uno de los cuales es material biológico, un avance que puede cambiar la gran preocupación de la ciencia medicinal.

Uno de estos materiales, pueden ser células madre embrionarias o bio ink, pero que no ha sido hasta hace poco cuando ha cogido impulso), una solución que contiene entre 10.000 y 30.000 células a las que un láser les da forma según lo que se quiera crear, con los que podemos crear tejidos vivos en laboratorio y poder reproducirlos punto por punto y con diferentes capas para crear estructuras en 3D como serían los órganos que conocemos, con células del propio paciente, reduciendo las posibilidades de rechazo.

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«Las células madre son los bloques de construcción de órganos y tejidos, son genéricas y pueden convertirse en tipos de células específicas cuando se exponen a las condiciones apropiadas, pero su mayor dificultad es que son muy delicadas y si la impresora no realiza la impresión cuidadosamente estas células pierden la capacidad de diferenciarse en diversos tipos de células.»

Hasta hace poco, la creación de órganos artificiales era una ciencia ficción, pero ahora ya es una realidad. Está claro que todavía estamos lejos de sustituir cualquier órgano dañado complejo, porque contra más grande y complejo es el órgano, más difícil es la creación y el control de su funcionalidad con toda normalidad, ya que estamos al principio de esta era, pero dando pasos gigantes.

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Uno de los casos con más éxito es el trasplante artificial de tráqueas, ya practicado en diferentes ocasiones.

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2011/07/110707_traquea_artificial_cch.shtml

http://www.medicina21.com/Actualidad-V3747-Implantan_una_traquea_bio-artificial_a_una_nina_de_dos_anos_que_nacio_sin_traquea.html

 

Según Robert Langer, coautor del estudio y profesor en el MIT (Massachusetts Institute of Technology), la idea final es crear un tejido u órgano completo, implementarlo en el cuerpo, y poder controlar sus sistemas de inflamación, posible rechazo, y por supuesto sus indicadores de salud. Controlarlo completamente como si de biosensores se tratara.

La idea de este grupo de investigadores ha consistido en hacer crecer nanocables de silicio, con diámetros de unas 1.000 veces más pequeños que el ancho de un pelo humano y una buena sensibilidad eléctrica, capaz de detectar menos de una milésima parte de un vatio de potencia.

De la misma forma que los vasos sanguíneos, donde se usaba un molde, estos nanocables de silicio también necesitan un “esqueleto” externo. Después de construirlo, las células se “siembran” en este molde, como si fueran semillas de plantas. Estas células crecen alrededor de la estructura formando el tejido u órgano deseado. Se han llegado a crear tejidos cardíacos, neurales y tejido muscular gracias a este método.

 

Prótesis a medida
La impresión en 3D tendrá otras aplicaciones para la sanidad, por ejemplo la creación de implantes, como los dentales, prótesis de huesos a medida, partes del cuerpo como la oreja, nariz, dedos y cualquier otro miembro del cuerpo humano que se necesite remplazar o implantar a causa de un accidente o enfermedad.

El Centro de Referencia Estatal de Autonomía Personal y Ayudas Técnicas (Ceapat) cuenta con la primera impresora pública 3D, con el objetivo de impulsar la fabricación de objetos y prótesis para las personas dependientes. “Es una tecnología fácil, con gran nivel de adaptabilidad y con miles de usos”, señala Juan Carlos Ramiro, director de accesibilidad del Centac (Centro Nacional de Tecnologías de la Accesibilidad). “La impresión 3D es una de esas pocas tecnologías que revolucionan el mundo”.

Directamente desde una imagen de una radiografía o de una resonancia se harán estas prótesis personalizadas. “El objetivo final es producir nuestros propios objetos”, opina Enrique Varela, presidente de la Fundación Tecnología Social, “a coste muy bajo”. Prótesis, objetos para personas dependientes, juguetes adaptados, mapas en relieve para personas ciegas… las opciones son múltiples. “Los precios de las impresoras han bajado hasta los 1.500 euros”, explica Ramiro, y los archivos para las creaciones estarán disponibles en la red (de pago o gratis).

En definitiva, es un gran avance tanto tecnológico como en medicina, que se podrá curar la mayoría de enfermedades y prolongar la esperanza de vida.

Los quistes malignos, los tumores, cánceres, mal funcionamiento de órganos, la ceguera, la pérdida de articulaciones o miembros del cuerpo, etc. ya no serán un problema para la medicina en los años próximos.
También cabe decir que no todas las prótesis serán económicamente accesibles para cualquier persona o individuo, pero habrá otras prótesis, como las actuales de remplazo de una pierna o brazo con materiales de titanio y/o plástico, que a través de una impresora 3D se podrían comprar los planos y el material no biológico para crear uno mismo su prótesis a medida.

Hay infinidad de avances y soluciones del cuerpo humano y de animales con esta tecnología, y que cada día hay nuevas noticias que informan que es un futuro muy próximo y que estará a la nuestra disposición en breve, entre 5 y 10 años.


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