Relación entre Pobreza y Medio Ambiente

Para esta entrada, quiero rescatar una pregunta que nos hicieron recientemente: ¿Que crees más importante/urgente, la reducción de la pobreza o la protección del medio ambiente? De una forma sencilla y con una formulación de la pregunta un poco tendenciosa, nos ponían en un compromiso, ya que elegir cualquiera de las dos opciones nos obligaba a descartar la otra.

Esta pregunta que en su momento nos pudo parecer trivial, nos lleva a tratar uno de los debates de nuestro tiempo: la relación de la Pobreza con el Medio Ambiente y la forma en que ambos conceptos están conectados. Para poder responder a esta cuestión hay que conocer cómo se distribuye la pobreza en el mundo. Por lo general, se trata de un fenómeno mucho más extendido en países en desarrollo y dentro de estos afecta con más gravedad a población rural:

Poverty headcount ratio at rural poverty line (% of rural population)

Data from World Bank

Existe una relación bidireccional y retroalimentada entre Pobreza y Medio Ambiente: Podemos decir que la pobreza es un desencadenante del impacto sobre el ambiente, ya que las poblaciones empobrecidas depredan el ambiente en búsqueda de recursos para su supervivencia. Asimismo, podemos afirmar que un medio ambiente en malas condiciones es decisivo para que los habitantes de una zona sean pobres, al no poder disfrutar de los mismos servicios ambientales que una zona bien conservada.

Esta relación se puede ver en el siguiente video:

“Las personas que sufren las consecuencias de la pobreza son, precisamente, las más dependientes de los servicios de los ecosistemas y las que presentan una mayor vulnerabilidad frente los impactos negativos derivados de los problemas ambientales. La degradación de los recursos naturales tiene un efecto desproporcionado sobre la población más pobre ya que su supervivencia depende directamente de los bienes y servicios ambientales con que la naturaleza les provee a diario.”

(Tomado de la web de la Fundación IPADE)

Este es un tema que esta siendo tratado por organismos supranacionales como Naciones Unidas dentro del Programa para el Desarrollo y el Programa para el Medio Ambiente. Entre ambos programas han lanzado una iniciativa común para luchar contra la pobreza y a favor del medio ambiente de manera integral: el UNPEI (UN Poverty-Environment Initiative). Esta iniciativa tiene proyectos en muchos países: Nepal, Ruanda,Thailandia, Armenia, Uruguay…

En cada caso concreto se estudia las urgencias del país y se toman medidas, ya sea favoreciendo el desarrollo de las poblaciones locales o recuperando el medio ambiente de una zona. De esta forma, los objetivos sociales y ambientales se consiguen simultáneamente, atacando en cada caso la situación desencadenante de los problemas.

Uno de los ejemplos de esta relación es el desastre ambiental de Haiti o la situación algo más esperanzadora de Ruanda. En el caso de Ruanda, podemos ver como en un país fundamentalmente rural y con un nivel de pobreza muy elevado se están tomando medidas para luchar contra la pobreza de la población y cómo esto esta contribuyendo a reducir el impacto ambiental en el país.

En el siguiente vídeo se muestran las acciones concretas que se están tomando y los resultados que se están obteniendo gracias a la iniciativa de UN y el gobierno de Ruanda:

De forma que la próxima vez que os pregunten: ¿Que crees más importante/urgente, la reducción de la pobreza o la protección del medio ambiente?. Ya sabéis que no hay porque elegir entre uno y otro… lo ideal es tenerlo todo.


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