Los clásicos siguen vivos (6/6). Elton Mayo y las relaciones humanas

Elton Mayo, nacido en Australia en 1880, graduado en psicología, ha pasado a la historia de la sociología por haber dirigido los estudios de Hawthorne (1927-1932). Demostró cuáles son algunos de los factores que más influyen favorable o desfavorablemente en la productividad del trabajo.

Los principios básicos de su teoría se pueden agrupar en los siguientes:

• Relación entre la empresa y sus empleados
• Relación del jefe con sus empleados
• Relación de los empleados entre sí

Elton Mayo

Elton Mayo

Enfrentado radicalmente a los postulados tayloristas, Elton Mayo basa toda su teoría en la importancia del factor humano en la producción, tanto como decir que por primera vez el hombre adquiere protagonismo en la industria por encima de la máquina, de los recursos maternales o de la técnica.

Se aportaron aspectos tan decisivos como el esclarecimiento de la actitud del hombre ante el trabajo, sus relaciones ante la monotonía diaria, la creatividad, la aptitud para con cada actividad, las causas psíquicas que aumentan el riesgo de accidentes y todo lo relacionado con estímulos o incentivos que pueden ser utilizados por la empresa como fuente de motivación personal o colectiva.

Hay pues que resaltar que Mayo fue el primero en destacar y tratar de solucionar los problemas derivados del comportamiento humano en su actividad laboral, llegando a la conclusión de que la motivación, la participación y las relaciones de grupo influyen decisivamente en la productividad del trabajador.

La diferencia entre la Escuela Clásica, representada especialmente por Taylor, y la de Relaciones Humanas estriban principalmente en:

• Frente al postulado de autoridad, se propugna el liderazgo participativo.
• Ante la unidad de mando se defiende el trabajo en grupo (descentralizado).
• El ángulo de autoridad se abre al ampliarse la participación en todos los estamentos, impulsando el principio de delegación y ampliando el nivel de responsabilidad de los trabajadores para con la empresa.
• Y por último, la especialización se reduce, pues se considera alienante la capacidad del individuo o del grupo cuando se lleva a ultranza.

Conviene destacar la frase que se proclama popular pronunciada por James Cannon:

“La empresa no es un mundo cerrado. El entorno social en el que se desenvuelve el individuo influye también decididamente en su comportamiento frente a la empresa donde trabaja”.


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