5 conceptos esenciales para saber cómo funciona el Internet de las Cosas y cómo podemos usarlo para innovar en cualquier sector

Después de la aparición de Internet y la World Wide Web (www), y después de la revolución de los teléfonos móviles inteligentes, nos estamos acercando a la tercera gran fase disruptiva de la cual estamos escuchando cada vez más, el Internet de las Cosas (traducción al castellano del término en inglés de Internet of Things – IoT).

El término Internet de las Cosas hace referencia a un mundo donde la mayor parte de los objetos que nos rodea están conectados, objetos que están presentes en nuestra vida y que están enviando datos y escuchando constantemente para que nosotros podamos interactuar con ellos, ser medidos y controlarlos.

Todo esto ya está empezando y será posible gracias a millones de dispositivos con sensores y actuadores ubicados en cada rincón de nuestro planeta, que estarán extrayendo datos de nuestra vida tanto personal como profesional y que necesitarán una estructura sólida, estandarizada y compleja: El Internet de las Cosas.

Actualmente, se calcula que hay unos 15 billones de dispositivos conectados a internet y se estima que para el 2020 se llegará a 31 billones de dispositivos conectados. Algunas de las predicciones para el Internet de las cosas en 2020 son las siguientes:

Cisco – How Many Internet Connections are in the World? Right. Now.

Moran Stanley – Investing in the Internet of Things

IDC – Worldwide Internet of Things Forecast Update, 2016–2020

Gartner – By 2020, More Than Half of Major New Business Processes and Systems Will Incorporate Some Element of the Internet of Things

En esta gran y compleja estructura entran en juego 4 grandes bloques: sensores y actuadores, conectividad y protocolos, servidores y procesado de datos, personas y procesos.
1) Sensores y actuadores

Los sensores son como los sentidos que nos permiten recoger información de esta gran red digital. El avance de la tecnología, la economía de escala y la globalización nos han permitido llegar a un punto donde podemos conseguir todo tipos de sensores, con unas dimensiones muy reducidas y a unos precios muy bajos.

Podemos dividir todos estos sensores en los siguientes grupos:

 

2)  Conectividad y protocolos

Existen distintos tipos de conectividad que nos permiten conectar estos sensores y actuadores a Internet. Ésta conectividad dependerá del tipo de sensor y su localización, por ejemplo, no necesita la misma cantidad energía un sensor que está en medio de un campo, sin cobertura de telefonía móvil normal y que necesitará enviar a través de otro tipo de red más costosa, que un sensor ubicado dentro de una vivienda donde es posible que pueda conectarse por wifi. Para todos estos casos hay varios tipos de conectividad.

Por otro lado, el sensor utiliza lo que llamamos protocolos de datos para enviar de una forma u otra sus datos. Sería algo así como el “lenguaje” en que se comunica a la máquina donde está enviando los datos para que se entiendan. Al igual que en los tipos de red de conectividad, se tiene que elegir el protocolo en función de los tipos de datos que se envía, la velocidad de que disponemos, la cantidad de memoria que se nos es permitido utilizar, etc.

3) Servidores y procesado de datos

Tenemos millones sensores y están conectados a una red enviando todo tipo de datos en distintos protocolos pero.. y a donde van estos datos?

Estos sensores necesitan una máquina, también llamado servidor, donde enviar estos datos. La utilización de estos servidores variará en función de la necesidad de la persona o empresa que está recopilando los datos, por ejemplo, no es lo mismo que una persona conecte el estado de la puerta de su piso en Internet solo por uso personal, a que una empresa venda 10.000 tanques de petróleo conectados a Internet.

Para disponer de un servidor tenemos dos principales opciones:

 

Una Plataforma IoT es un servicio ofrecido como Software as a Service, el cual está preparado para recibir datos de todo tipo de sensores y actuadores des del primer minuto después de darse de alta. Las Plataformas IoT más completas tienen varias funcionalidades ordenadas en 6 capas, desde que los datos llegan hasta que se hace uso de ellos:

 

 

Opción de recibir los datos a través de varios protocolos en una API y transformarlos una vez llegan para ser utilizados como sea necesario.

 

 

Opción de gestionar dispositivos y licencias. Posibilidad de escalar en función del crecimiento de un proyecto o negocio, para poder pasar de 10 a 10 millones de dispositivos sin tener que preocuparse.

 

 

Programas que se ejecutan periódicamente o cada vez que un sensor envía datos. Esta opción permite automatizar procesos, enviar notificaciones, realizar cálculos analíticos, etc. Esta herramienta debería dar la flexibilidad necesaria para adaptarse a cualquier tipo de negocio.

 

 

Opción de monitorización de todos los datos que se están recibiendo, tanto en datos históricos como en tiempo real. Opción de control e interacción con los sensores.

 

Visualización de datos extraídos de todos los datos que se reciben. Estos datos aportan un valor añadido ofreciendo una visión global, en función del contexto, que nos permita tomar decisiones de negocio, encontrar patrones y hacer predicciones entre otras opciones.

 

 

Ésta última capa es la que nos permite acceder a los datos e interactuar con los objetos conectados desde otras aplicaciones y/o plataformas como CRMs, ERPs, aplicaciones móviles, servicios de software como IFTTT, Alexa y otros fabricantes de productos como Nest, Fitbit entre otras opciones.

Elegir entre desarrollar un servidor propio o trabajar con una Plataforma IoT dependerá mucho de los recursos de cada proyecto o empresa. Variables como el presupuesto o el tiempo requerido para salir al mercado pueden afectar mucho esta decision.

Las ventajas del uso de una Plataforma IoT son las siguientes:

 

Unas de las Plataformas IoT que recomiendo son:

 

4) Personas y procesos

Todos estos datos provenientes de los sensores se pueden combinar con el dia a dia de la gente y en todos los procesos donde se ven involucrados tanto a nivel personal, como comunitario, empresarial o digital.

Sectores

Cada sector tiene distintos verticales a los que se puede innovar:

Vivienda y oficina
IluminaciónSeguridadAlimentación de mascotasAlarmas de incendio

Refrigeración

Electrodomésticos

Puertas y ventanas

Energía

Tareas

Equipos

Ciudades
Gestión de tráficoLimpiezaAlcantarilladoDistribución eléctrica

Servicios de emergencia

Mantenimiento

Construcción e infraestructuras
ClimatizaciónSeguridadElectricidadAlertas de emergencia

Ocupación

Energía

Integridad estructural

Iluminación

Fabricación
Gestión de procesosMonitorizaciónMantenimientoGarantía

Maquinaria

Aprovisionamiento

Trabajadores

Tareas

Vehículos
TráficoTelemetríaParkingMantenimiento

Detección de fallos

Consumo

Transporte
RastreoMantenimientoTelemetríaRutas

Trenes

Aerolíneas

Entrega de paquetes

Devoluciones

Consumo

Cadena de suministro

Tráfico

Mantenimiento

Salud
Control de pacientesMonitorizaciónDiagnósticosEquipamiento

Stock

Bio Wearables

Detectores químicos

Comida

Gente mayor

Energía
ConsumoAprovisionamientoRed de suministroMonitorización

Detección de fallidas

Agricultura
MonitorizaciónClimaPrevisiónAlimentacion animales

Control animales

 

Cómo innovar utilizando tecnologías de Internet de las Cosas

Buscar procesos de los descritos en el punto anterior a través de la interacción entre distintos verticales a través de da a luz a nuevos e innovadores proyectos.

Por ejemplo, un sensor que lleva puesto en una camiseta una señora mayor de edad puede detectar una anomalía en su organismo. Inmediatamente su médico sale dirección a su casa mientras su coche está reservando sitio en el parking más próximo a la casa de su paciente.

Otro ejemplo sería en la Indústria, donde una máquina avisa al proveedor de plástico que sus existencias se están terminando. El proveedor automáticamente añade a su ruta diaria de suministro una nueva orden de entrega de este plástico, pero si detecta que el transporte que debería entregarlo tiene una anomalía al motor, pasará el trabajo a otro transporte mientras se reserva automáticamente cita al mecánico.

 


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