Los datos abiertos como elemento catalizador de innovación

El 21 de Enero de 2009, el actual presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, presento el denominado “Memorando de Transparencia y Gobierno Abierto”. Gracias a la aparición de este memorando, se introdujeron términos en nuestra sociedad, que hasta no hacia muy poco, no eran ampliamente reconocidos y aceptados. Entre esos términos destacamos dos: Gobierno Abierto (Open Government) y Datos Abiertos (Open Data), siendo este último una piedra angular que sustenta la correcta ejecución del primero. Existen muchas formas de definir el Gobierno Abierto, pero vamos a quedarnos con una definición muy sencilla basada en que un gobierno puede considerarse abierto cuando su actividad se fundamenta en tres pilares: Colaboración, Participación y Transparencia. Es en este último donde se engloban los datos abiertos. La aparición de herramientas web 2.0, tales como las redes sociales, plataformas de blog, microblogging, streaming de video, etc. tales como Facebook, Twitter, LinkedIn, etc. facilita a las administraciones a ser capaces de identificar las acciones más significativas que se han de aplicar para dar pie a estos conceptos. No es mi intención exponer ahora cada uno de ellos, para eso, si tiene interés en aprender algo más sobre Gobierno Abierto, le recomiendo el siguiente post de mi blog personal: Open Government para dummies. Hoy lo que en realidad nos ocupa, es tratar de exponer de una manera lo más didáctica posible como uno de los pilares fundamentales de esta iniciativa de Open Government, concretamente Open Data, se ha convertido en un elemento catalizador o motor en términos de innovación, dando lugar a nuevos modelos de negocio e incluso aplicaciones en otras áreas también estrechamente ligadas a innovación como es el caso de las Smart Cities o la eficiencia energética, entre otras.

Datos Abiertos

Nos encontramos en una época convulsa, llena de casos de corrupción política, debates mediáticos con altas cotas de manipulación, y una ciudadanía cada vez mas harta. En este escenario, meter en la coctelera un concepto como la transparencia es algo que alivia a unos y asusta a otros. Pero, ¿acaso no deberían ser públicos los datos que se generan a partir de una actividad financiada con dinero público?. Una pregunta tan sencilla que engloba mucho en su respuesta. Es en este contexto en el que con la aparición de las iniciativas de gobierno abierto, el concepto de apertura de datos cobra mucha más fuerza. Inicialmente el germen se podría identificar como algo promovido desde determinados núcleos de la ciudadanía y casi que de manera espontánea. Profesionales e interesados en sectores tales como el periodismo, las ciencias políticas e incluso la informática empezaron a crear foros de aprendizaje e impulso de iniciativas que buscaban como aplicar el concepto de apertura de datos como medio para mejorar la sociedad civil. Así pues se crean grupos de trabajo coordinados, como Fundación Civio, Openkratio, etc. que persiguen la concienciación por parte de la ciudadanía mediante actividades formativas e incluso iniciativas propias. No se si usted, amable lector, lo sabe, pero este humilde post esta siendo escrito por uno de los co-fundadores de una de esas iniciativas, concretamente Openkratio. La historia de Openkratio es curiosa. Un grupo de profesionales de las T.I. que se juntan y evalúan llevar a cabo unas jornadas técnicas sobre la apertura de datos, la web semántica, etc. en un contexto amateur, en la Escuela de Ingeniería Informática de la Universidad de Sevilla, con pocos medios y muchas ganas de ver si esto que se esta cocinando es algo de interés o no. Estas jornadas, que se denominaron Open Data Sevilla, reunieron a un grupo notable de profesionales que expusieron sus ideas sobre como llevar a cabo la apertura de datos en diversos sectores, asi como esclarecer temas, conceptos e ideas que parecían difusas por aquel entonces. Tras esas jornadas, el grupo organizador asi como algunos de los asistentes se volvieron a juntar y empezaron a forjar un grupo de trabajo que a dia de hoy es uno de los referentes nacionales en apertura de datos a nivel nacional. Y no lo digo yo, lo dice el Ministerio de Industria, Energia y Turísmo y la Open Knowledge Foundation Network entre otros. Pero no nos desviemos, ¿en que consiste exactamente esto de datos abiertos? pues basicamente en eso, en ser capaces de exponer a todos los interesados, los datos en crudo que se generan tras un proceso o actividad para que puedan ser reutilizados por terceros. Y esto ultimo es el verdadero potencial y el verdadero motor de innovación del que hablaremos, de la reutilización.

La reutilización de datos abiertos como motor de innovación

Uno de los primeros ejercicios con impacto que realizamos desde Openkratio fue la iniciativa #adoptaunaplaya. La propuesta era recopilar los datos que el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente publicaba en una base de datos propia del mismo sobre la calidad de las aguas de baño del territorio nacional. Nos pusimos en contacto con ellos para consultarles si podría ser posible que aportasen esa información en un formato procesable. En aquel entonces se podía consultar solo mediante un formulario web, y si alguien quería trabajar con todos esos datos, era prácticamente inmanejable e inviable trabajar con todo el volumen de datos en crudo para su posterior procesamiento. Fue entonces cuando a través de las redes sociales pedimos a nuestros compañeros y amigos que adoptasen una playa. Ese proceso de adopción consistía básicamente en introducir en un documento colaborativo los datos de la playa que ellos quisieran con los datos concretos de calidad de agua de baño. Podríamos haber intentado hacer un proceso de scrapping de toda la web (recopilación automática de datos), pero queríamos que la gente se involucrase en la recogida y de hecho dos colaboradores llevaron a cabo finalmente ese tratamiento automático. En menos de 48h teníamos todos los datos en crudo y montamos un mapa en el que podíamos ver en tiempo real el estado de la calidad de las aguas de baño categorizados con banderas. Este ejercicio fue muy enriquecedor y puso de manifiesto que la gente demandaba este tipo de iniciativas. La gente quiere datos, y quiere ver hasta donde es capaz de llegar con ellos. Y vaya si la gente es capaz de llegar lejos, porque en esta ola se formaron empresas que a día de hoy presentan una facturación notable “solo” mediante el tratamiento de esa información. Y digo “solo” porque no es algo trivial. Algunos ejemplos de empresas que han nacido en base a un tratamiento o reutilización de datos son por ejemplo Euroalert o Desidedatum, siendo modelos de negocio innovadores basados en proporcionar información estructurada o bien servicios de consultoría a administraciones públicas que deseen abrir sus datos. Respecto a esto último cabe destacar la importancia de esos servicios ya que España se ha convertido en uno de los países que mayor número de portales de datos abiertos tiene, pero de los que peor abren dichos datos, es decir, que los proporcionan, pero son difícilmente reutilizables.

Aplicaciones y Modelos de negocio

Además de los modelos anteriormente citados, existen otros modelos de negocio y aplicaciones altamente innovadoras basados en explorar la aplicación de la apertura de datos en entornos que veremos a continuación:

Y estos son solo algunos ejemplos, también podemos encontrar relacionados con salud, finanzas, etc. aunque estos últimos muy vinculados también ha llevar un tratamiento posterior de la información masiva mediante técnicas de Big Data. En definitiva, el marco de posibilidades basadas en la reutilizacion de datos abiertos abarca un espectro cada vez más amplio donde la innovación queda patente contando además con un gran apoyo de las instituciones y de la Comunidad Europea en cuanto a proyectos y líneas de financiación.


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