El pensamiento lateral, un factor clave en la evolución de las ideas

La forma lógica de evolucionar las ideas es mediante un proceso racional que va mejorando la idea poco a poco, esto se conoce como el pensamiento vertical. El pensamiento lateral trata de crear nuevas vías de desarrollo para las ideas. De hecho, puede verse puede verse como un método para buscar nuevas ideas. Básicamente consiste en coger una idea y modificar alguna de sus características para crear un punto de vista diferente y desarrollar la idea con otro enfoque. A veces los cambios que se producen en las ideas hacen que estas parezcan totalmente ridículas e irreales. No por ello estas nuevas ideas deben descartarse, sino todo lo contrario, deben trabajarse y evolucionar para intentar convertirlas en una idea genial.

Me es inevitable hacer un símil del pensamiento lateral con los algoritmos evolutivos de búsqueda o incluso con la propia evolución de las especies. Las ideas pueden verse como el cromosoma de las células que detallan las características de la especie. En un grupo de trabajo todos tenemos ideas similares y vamos evolucionando estas ideas, cruzamos unas ideas con otras y nos quedamos con las más relevantes e interesantes. En la evolución ocurre algo parecido, miembros de la misma especie se cruzan para generar nuevos miembros de los que sólo sobreviven los que mejor se adaptan al entorno. La descendencia es muy similar a los padres, al igual que ocurre con el desarrollo vertical de las ideas. Sin embargo, en la evolución tenemos un proceso llamado mutación, por la cual algunos genes del cromosoma cambian aleatoriamente. Normalmente estos nuevos individuos mueren porque la mutación ha provocado malformaciones, pero a veces se genera un individuo con una característica ventajosa que da lugar a una nueva especie que remplaza a la anterior. Esto es el pensamiento lateral de la evolución, se modifica una parta de la idea por algo que puede tener o no sentido. La idea evoluciona y si es mejor que las demás las sustituirá.

Gran parte de la culpa de tener que utilizar estrategias como el pensamiento lateral para buscar ideas se debe a la forma de funcionar de la mente humana. Esta ha evolucionado a lo largo del tiempo para reconocer patrones temporales ordenados. Por ejemplo, si vemos la secuencia:

A B C D E F

automáticamente nuestra mente pondrá la siguiente letra G. Si vemos la secuencia de letras:

H I J R M N

saltará una alarma en nuestra mente que fijará nuestra atención sobre la letra R, simplemente porque no cuadra con el patrón que tenemos memorizado. Y ocurre algo curioso, si queremos saber la siguiente letra de la secuencia:

U T S R Q P O

seguramente tengamos que recorrer todo el abecedario desde la A para saber cuál es.

Comprendido esto, voy a poner un ejemplo donde sin pensamiento lateral nos llevará un buen rato encontrar una solución. Imaginaos que os dan la siguiente secuencia de piezas y os dicen que tenéis que crear un paralelogramo.

Automáticamente vuestra mente puede construir la siguiente figura:

A continuación os dan una nueva pieza:

Nuestro razonamiento será un pensamiento vertical que intentará añadir la nueva figura a la que ya tenemos. Tu cerebro no encontrará un modelo lógico donde encajar esa pieza y te parecerá tremendamente complicado. Es en este momento donde se debe aplicar el razonamiento lateral. En primer lugar tienes que dejar de ver la solución como un rectángulo, ya que el objetivo inicial era un paralelogramo. Si ahora focalizas tus esfuerzos en encontrar una solución que no sea un rectángulo tu mente empieza a ver nuevas posibilidades y a encontrar una solución que no hubiera sido posible obtener continuando con el razonamiento inicial:

Recuerda que la mejor forma de generar ideas no es continuar con las anteriores, sino modificar gran parte de su estructura base para enfocarlas de distinta manera. Lo que se llama innovación.


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