Hornos para fundir vidrio

Existe una gran variedad de hornos para fundir vidrio, pero cada cual adaptado al tipo de producto a ser manufacturado.Así, después de pesadas las materias primas con vista a la obtención de un vidrio con una determinada composición, es necesario fundir la mezcla vitrificable para obtener una masa con una viscosidad adecuada para  la formación de las piezas finales. La fusión de la mezcla vitrificable tiene lugar en hornos que pueden operar en proceso continuo o discontinuo. Esta diferencia es determinante para la clasificación de los principales tipos de hornos: Hornos de Crisoles; Hornos Tanque y Hornos Day Tanks.

Cualquiera de los hornos son construidos con materiales refractarios especiales que: soportan temperaturas elevadas y ambientes físico-químicos particularmente agresivos.

Hasta mediados del siglo XIX los hornos de crisoles eran los únicos utilizados en la fusión del vidrio, actualmente se utilizan en cristalería manual, vidrios especiales, etc.

 

Imagen extraída de "El Vidrio"

Los crisoles pueden ser abiertos o cerrados.

Imagen extraída de "Tecnologia do Vidro" Universidade de Aveiro.Imagen extraída de "Tecnologia do Vidro" Universidade de Aveiro

 

A finales del siglo XIX se inauguró una nueva era en la historia del vidrio. La fabricación en régimen continuo y de la aplicación de los procesos automáticos de conformado en sus distintas modalidades. Estos hornos de gran capacidad de producción – posible gracias al sistema de regeneración térmica.

Así, los hornos tanque o balsa permitirán mantener una gran uniformidad de temperaturas en las distintas zonas del tanque, fijar condiciones de trabajo determinadas y garantizar la rigurosa constancia de viscosidad.

Imagen extraída de "Tecnologia do Vidro" Universidade de Aveiro

Las ventajas que tiene estos tipos de hornos comparativamente a los hornos de crisoles es la disminución del consumo energético y la larga vida del material refractario.

Los hornos Day Tanks son una combinación entre el horno de crisoles y el horno tanque. Tienen solamente una cámara y el proceso de producción es  semejante a de los crisoles. Estos tipos de hornos tienen la ventaja de permitir alcanzar temperaturas superiores comparativamente a los hornos de crisoles.

Imagen Extraida de "Forniglass"

Como vemos, y en mi opinión,  la industria vidriera depende de altas temperaturas (elevada temperatura de fusión), así podremos decir, que la calidad de los productos fabricados está íntimamente ligada a la calidad de los materiales refractarios empleados. Por lo tanto es indicado, tanto para la calidad del vidrio, como para la economía de los materiales, usar productos refractarios que se “desgasten” relativamente poco en contacto con el vidrio en fusión.


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