¿Vidrio o cristal?

El vidrio es un material que si nos miramos a nuestro alrededor “siempre lo encontramos”, está en nuestras ventanas, en las farolas, en los automóviles….

Sin embargo, muy pocas veces se denomina este material como “vidrio” (forma correcta de expresarlo), casi siempre se utiliza la palabra “cristal” (término incorrecto), el diccionario de la Real Academia de la Lengua define cristal como: sólido cuyos átomos y moléculas están regular y repetidamente distribuidos en el espacio.

El vidrio es un material que a nivel macroscópico posee una estructura irregular y desordenada en el espacio, lo que le infiere una de sus principales  características: la transparencia.

En otros países sí que se diferencian claramente los dos términos y se utilizan con corrección.

En la siguiente imagen se puede ver cual es la diferencia que existe entre la estructura de un cristal cuya composición química es la sílice (cuarzo) y un vidrio de la misma composición.

Estructura de un cristal (a) y de un vidrio de la misma composición química (b)

Img: “El vidrio” José Mª Fernández Navarro

Como inciso, quiero hacer constar que existe un tipo de vidrio que se denomina “vidrio cristal” o “vidrio al plomo”, denominado así por el porcentaje de plomo que presenta en su composición, pero no deja de ser un vidrio.

Espero que esta formación que estáis llevando a cabo os sirva para utilizar el término adecuado y con una base científica sólida del material.

 

Cristina Gil

 


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