Propiedad Industrial en la República Dominicana

La República Dominicana cuenta con una moderna Ley sobre Propiedad Industrial, la Ley No. 20-00, la que se encuentra redactada conforme al Acuerdo sobre Aspectos de la Propiedad Intelectual y el Comercio (ADPIC), así como a otras convenciones internacionales de las que República Dominicana es signataria.
¿Cual es el organismo regulador de la Propiedad Industrial en la República Dominicana?
La Oficina Nacional de Propiedad Industrial (ONAPI) es la encargada de registrar los derechos de propiedad industrial. Fue creada mediante la Ley No.20-00, de fecha 8 de mayo de 2000, adscrita al Ministerio de Industria y Comercio, con autonomía técnica y patrimonio propio, orientada a administrar el régimen de la propiedad industrial y salvaguardar los derechos de los propietarios, controlando los registros de patentes de invención y modelos de utilidad, diseños industriales, marcas de fábricas y signos distintos.
Como parte de sus funciones ofrece los siguientes servicios:
• Aprobar las solicitudes de Nombres, Rótulos y Emblemas
• Aprobar las solicitudes de Lemas Comerciales
• Aprobar las solicitudes de Patente de Invención y Modelos de Utilidad
• Aprobar las solicitudes de Marca
• Aprobar las solicitudes de Diseño Industrial
• Aprobar las solicitudes de Formularios del Tratado de Cooperación en Materia de Patentes (PCP)
Para ampliar información sobre estos y otros servicios acceder a su pagina http://www.onapi.gob.do

Patentes de invención, modelos de utilidad, diseños industriales y marcas

Patentes de Invención
Se entiende por invención “toda idea, creación del intelecto humano capaz de ser aplicada en la industria que cumpla con las condiciones de patentabilidad”. Una invención podrá referirse a un producto o a un procedimiento.

Según la Ley No. 20-00 se entiende por patente a un derecho exclusivo concedido por el Estado a una invención que cumpla con los requisitos de novedad, susceptible de aplicación industrial y posea un nivel inventivo.

Cabe resaltar que la invención debe ser desconocida en el estado de la técnica, que comprende todo lo que ha sido divulgado o hecho accesible al público en cualquier lugar del mundo antes de la fecha de presentación de la solicitud de patente en la República Dominicana. Sin embargo, la divulgación hecha dentro del año precedente a la fecha de solicitud de la patente no es tomada en cuenta, siempre y cuando la misma haya sido hecha directa o indirectamente por el inventor o sus representantes, o sea consecuencia de abuso de confianza o incumplimiento contractual, o de actos ilegales cometidos contra éstos.
¿Cual es el procedimiento de Registro de una Patente de Invención?

La solicitud de patente debe ser dirigida a la Oficina Nacional de Propiedad Industrial y debe estar acompañada de los siguientes documentos:
• Instancia que contenga los datos relativos al inventor, al solicitante (si es distinto al inventor) y representante legal.
• Titulo de la invención.
• Descripción de la invención, la cual debe ser lo suficientemente clara y completa para que una persona versada en la materia técnica correspondiente pueda ejecutarla.
• Documento que contenga uno o varias reivindicaciones que definan las cuestiones sobre las que sea obtener un derecho exclusivo.
• Resumen de la invención, el cual debe contener una síntesis de la descripción y una reseña de las reivindicaciones, incluirá la fórmula química o dibujo, según corresponda, que mejor caracterice la invención.
• Dibujos, listado de secuencia o nucleótidos, según corresponda.
• Indicación si se reivindica derecho de prioridad y copia certificada de la o las solicitudes de patentes extranjeras correspondientes (si aplica).
Luego de efectuado el depósito, la Oficina Nacional del Propiedad Industrial (ONAPI) realizará un examen de forma de la patente solicitada. Si el expediente se encuentra completo, la ONAPI notificará al titular a los fines de que este proceda al pago de su publicación. Dentro del plazo de los 12 meses contados a partir de la publicación el titular deberá realizar el pago del Examen de Fondo a pena de ser declarada abandonada la patente.
Tal y como establece el artículo 23 de referida Ley, si el examen de fondo realizado es favorable, se concederá la patente. En caso de que fuera parcialmente desfavorable, se otorgará el título solamente a las reivindicaciones aceptadas. Mientras que si fuera totalmente desfavorable se denegará la patente.
Las solicitudes de patentes tienen prioridad sobre solicitudes de fecha posterior sobre la misma invención, a menos que la persona que presenta la solicitud tenga derechos de prioridad sobre la invención en razón de una solicitud de patente depositada en un país que acuerde reciprocidad a las personas de nacionalidad dominicana, pero sólo por un período de un año luego de haber depositado la solicitud de patente en el extranjero.
A diferencia de las marcas de fábrica y nombre comerciales, la Ley 20-00 dispone el pago de tasas de mantenimiento anuales a pena de caducidad de pleno derecho de la patente. Las patentes son válidas durante un período de tiempo limitado, de veinte (20) años improrrogables, contados a partir de la fecha de presentación de la solicitud en la República Dominicana. Para mantener en vigencia una patente deben pagarse tasas de mantenimiento anuales. La falta de pago de alguna de las tasas anuales conlleva la caducidad de la patente.

Modelos de Utilidad
Se considera como modelo de utilidad, cualquier nueva forma, configuración o disposición de elementos de algún artefacto, herramienta, instrumento, mecanismo u otro objeto que lo incorpora, o de algún parte del mismo, que permita un mejor o diferente funcionamiento, utilización o fabricación del objeto que lo incorpora, o que le proporcione alguna utilidad, ventaja o efecto técnico que antes no tenía.
Diferencias y similitudes de las patentes de invención y los modelos de utilidad

Las condiciones para la concesión de los modelos de utilidad son menos estrictas que para las patentes de invención, puesto que el requisito de “nivel inventivo” es menos estricto o no se aplica. Para la solicitud de los modelos de utilidad se requieren los mismos documentos exigidos para las patentes.
Los modelos de utilidad son validos durante un período no mayor de quince años. Al igual que las patentes, deben pagarse las tasas de mantenimiento para mantener su vigencia. Las tasas de adquisición y mantenimiento son inferiores a las que se le aplican a las patentes de invención.
Diseños industriales
Conforme a las disposiciones de la Ley 20-00, se considera como diseño industrial a cualquier reunión de líneas o combinaciones de colores o cualquier forma bidimensional o tridimensional, que se incorpore a un producto industrial o de artesanía para darle una apariencia especial, sin que cambie el destino o finalidad de dicho producto. En este sentido, puede obtenerse la exclusividad respecto de las características ornamentales o estéticas de un producto mediante la protección de los diseños industriales.
La solicitud de registro podrá comprender varios diseños, hasta un máximo de 20, siempre que se refieran a productos pertenecientes a la misma clase de la Clasificación Internacional para los Dibujos y Modelos Industriales, establecida por el Arreglo de Locarno.
En República Dominicana, el registro de un diseño industrial vence a los cinco (5) años contados a partir de la fecha de presentación de la solicitud ante la Oficina Nacional de la Propiedad Industrial. Es posible la renovación del diseño por dos períodos adicionales de cinco años.
Marcas
La marca es cualquier signo visible apto que permite a los consumidores identificar el producto de una empresa, se trate de un bien o de un servicio, a fin de distinguirlos de los productos de otra empresa. El derecho al uso exclusivo de una marca se adquiere mediante su registro ante la Oficina Nacional de la Propiedad Industrial.

Las marcas pueden consistir, entre otros, en palabras, denominaciones de fantasía, nombres, seudónimos, lemas comerciales, letras, números, monogramas, figuras, retratos, etiquetas, escudos, estampados, viñetas, orlas, líneas y bandas, combinaciones y disposiciones de colores, formas tridimensionales, sonidos y olores.
Nombres Comerciales
El derecho de uso exclusivo de un nombre comercial se adquiere en virtud de su primer uso en el comercio. La protección se otorga aun sin haberse registrado y termina con el abandono del nombre, que se presume tiene lugar cuando deja de ser usado en el comercio por su titular por más de 5 años consecutivos sin causa justificada.

Sanciones a la Violación de Derechos de Propiedad Industrial
La ley contempla sanciones, tanto civiles como penales, en caso de infracción a los derechos de propiedad industrial, que incluyen el pago de daños y perjuicios, multa de 10 a 50 salarios mínimos y/o prisión de hasta 2 años.


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