BIOMASA RESIDUAL, UNA OPCIÓN DE FUTURO.

Son numerosos  los desafíos a los que se enfrenta  la energía de la biomasa, precio no competitivo respecto a combustibles fósiles, legislación restrictiva, competencia de los cultivos energéticos con otros usos de suelos importantes para la sustentabilidad, como son los cultivos alimenticios o los bosques nativos, además de tener un uso intensivo de agua.

Es por ello que la biomasa residual o secundaria se presenta como una opción de futuro. En concreto en este artículo quiero centrarme en el biogás generado en el tratamiento de los lodos de aguas residuales, que en mi opinión tiene gran visión de futuro.

Desde la experiencia sé que hay numerosos municipios que aún no tienen depuración de sus aguas residuales, éstos prefieren pagar la sanción por el vertido de las mismas a cauce público que construir una Estación Depuradora.

Bajo mi punto de vista, este hecho podría cambiar si se potenciase la generación de biogás a partir de los lodos para la producción de electricidad, de tal forma que se optimiza el proceso de depuración de aguas, consiguiendo la autosuficiencia energética, e incluso obteniendo beneficio si hay suficiente producción como para verter a red.

El mayor porcentaje del coste de mantenimiento de las EDAR es la energía consumida y gestión de lodos, de tal forma que si éstos se minimizan podría aumentar el número de EDAR en España, y lograr así que todas las aguas residuales sean tratadas antes de su vertido.

En AINIA Centro Tecnológico además de producir biogás se está desarrollando un proceso innovador para el Instituto Regional de Investigación y Desarrollo Forestal (IRIAF), basado en el concepto de biorrefinería, para la valorización integral de los lodos de EDAR.

Este modelo de biorrefinería que se resume en la siguiente figura consiste en la aplicación combinada de varios procesos industrialmente consolidados como son: digestión anaerobia, la producción de microalgas con aporte del CO2 de los gases de combustión, separación sólido-líquido y sistema de secado avanzado (Spouted Bed Drying).

post biomasa

  1. Proceso de digestión anaerobia que está basado en la descomposición de la materia biodegradable que contienen los lodos de las depuradoras a través de microorganismos que trabajan en ausencia de oxígeno. Esta degradación en condiciones controladas genera biogás, cuya composición incluye principalmente metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2). El biogás obtenido servirá, al mismo tiempo, como biocombustible aprovechable en la propia instalación y se producirá a partir de él tanto energía térmica como electricidad. Para lograrlo, se emplea una caldera y un motor de cogeneración.
  2. Separación sólido-líquido,posterior al proceso de digestión anaerobia. Se procede a la separación de los elementos líquidos y los sólidos. El producto líquido obtenido se destina al cultivo de microalgas de las que se obtiene biomasa algal. Este cultivo es al mismo tiempo enriquecido por el CO2 generado en la caldera. Tras un tratamiento definido, se obtiene un biofertilizante altamente valorado cuyo coste se sitúa alrededor de 700€ por tonelada.

 

  1. Spouted Bed Drying;proceso de secado avanzado al que se somete el producto sólido y del que se obtiene un biofertilizante granulado. El calor necesario para la realización de este secado es aportado por la propia caldera. La temperatura alcanzada en el proceso de secado es la necesaria para asegurar la seguridad higiénica del biofertilizante eliminando los riesgos de contaminación que tienen los lodos sin tratar. Al Spouted Bed Drying podemos añadirle microalgas o hidrolizado de las mismas, con lo que conseguiremos aumentar el contenido de micronutrientes del biofertilizante.

 

De esta manera se ha logrado reconvertir los desechos provenientes de la depuración de aguas residuales en bioenergía generadora de luz y calor y, además, en biofertilizantes de alta calidad y de fácil transporte.

El valor añadido de estas tecnologías es la reducción del impacto ambiental respecto a los sistemas habituales de gestión de lodos, enmarcándose el proyecto dentro de una perspectiva sostenible mediante la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, la reducción del consumo fertilizantes inorgánicos, y la reducción del riesgo de contaminación microbiológica a suelos, cultivos y aguas superficiales.


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