Energía de fusión, el futuro energético

Es por todos sabido que los combustibles fósiles (Petróleo, Carbón y gas natural principalmente), son fuentes de energía no renovables, al menos con la tasa de consumo actual,  y que por tanto, tarde o temprano, se “acabará”.

Escribo se acabará entre comillas, ya que, bajo mi punto de vista, no será necesario que el petróleo o carbón se agoten, antes de que la explotación de estos recursos se vuelva económicamente inviable y/o se sustituya por otras fuentes de energía diferentes, más ahora que parece evidente la conexión entre estas fuentes de energía y el aumento de la temperatura media del planeta.

 La edad de piedra llegó a su fin y no fue porque se acabasen las piedras, sino gracias a las ideas, la tecnología e innovación. Comenta Richard Sears en su discurso “Planning for the end of oil”, en TED Talks.

 

Las energías renovables , como la eólica y solar, posiblemente no serán capaces de cubrir toda la demanda de energía futura, tienen una disponibilidad reducida (ya que dependen del tiempo o de la insolación).

la fisión nuclear es considerada peligrosa por muchos, debido a los posibles incidentes que puedan darse y la generación de residuos radiactivos.

Por ello la energía de fusión,  se alza como la opción de futuro más prometedora. “Es la energía del Sol”, consiste en la unión de dos isótopos diferentes de Hidrógeno (se necesita gran cantidad de energía para que suceda), el Deuterio, que puede obtenerse del agua, y el Tritio, para formar Helio. El Helio posteriormente liberará un protón acompañado de una enorme cantidad de energía que es la que se aprovecharía.

Reacción de fusión

Reacción de fusión

 

Ventajas :

  1. Es una fuente prácticamente inagotable de energía.
  2. No emite gases que aumenten el efecto invernadero.
  3. No producen residuos radiactivos, a diferencia de la fisión nuclear.

Inconvenientes:

  1. A día de hoy los reactores de fusión consumen más energía de la que generan.
  2. El mayor desafío es controlar el plasma de fusión ya que debe alcanzar temperaturas de hasta  150 millones de grados para que se produzca la reacción de fusión, y que obviamente, fundirían el reactor de fusión. Se está intentando controlar el plasma caliente dentro de campos magnéticos utilizando un dispositivo en forma de rosquilla llamado “Tokamak”.
  3. Debe producirse el Tritio a partir del Litio presente en el agua.

Los científicos llevan los últimos 50 años intentando desarrollar la tecnología adecuada para solucionar los inconvenientes anteriores, saben lo que hay que hacer, pero no saben cómo.

A día de hoy se están haciendo grandes progresos en el centro de Cadarache, al sur de Francia, es un centro internacional de coste multimillonario denominado ITER, y se estima que en el año 2030 podrían implantarse las primeras centrales de fusión.

En el siguiente vídeo el físico Steven Cowley, director del instituto líder de investigación de la energía de fusión del Reino Unido, explica el escenario energético en el que nos encontramos, y el papel que jugará la energía de fusión en el futuro:

 

– RUBEN MERAYO SÁNCHEZ –


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