La Oscilación del Atlántico Norte: Fenómeno decisivo en la Evaluación de Recursos Hídricos

Los estudios de Evaluación de Recursos Hídricos permiten estimar las aportaciones a una cuenca a partir de los datos históricos conocidos, los cuales necesitarán ser modelizados para poder extrapolar aportaciones a escala temporal futura.

La serie de datos históricos tomados debe ser de un mínimo de 30 años en relación a precipitaciones con el fin de obtener datos de series secas y húmedas. En este momento, se pone de manifiesto la importancia de la Oscilación del Atlántico Norte.

La Oscilación del Atlántico Norte (NAO, North Atlantic Oscillation) es una variación a gran escala de la masa atmosférica situada entre la zona de altas presiones subtropicales de las Azores (38º Latitud) y la baja polar en la cuenca del Atlántico Norte (60º Latitud), sin embargo, y gracias a las denominadas Teleconexiones, su influencia se extiende a prácticamente, toda la Tierra. Este fenómeno fue descrito por primera vez por Gilbert Thomas Walker en 1923.

Este fenómeno se puede manifestar en dos fases, expresadas normalmente durante el invierno:

nao

La fase positiva en la que el anticiclón de las Azores presenta un centro de presión más alto al habitual y una depresión polar más profunda. Esto provoca una mayor cantidad de tormentas de invierno y de mayor intensidad que cruzan el Océano Atlántico. Las zonas orientales de EE.UU tendrán inviernos templados y húmedos. En Canadá y Groenlandia los inviernos serán más fríos y secos. En Europa del Norte los inviernos son más cálidos y lluviosos mientras que en el Sur de Europa se experimentan inviernos secos.

La fase negativa se produce al debilitarse el centro de alta presión de las Azores y la depresión polar se suaviza. Al reducirse el gradiente de presión, se producen menos tormentas de invierno y más débiles que crucen el Atlántico Norte, la costa Este de los EE.UU experimenta condiciones de invierno con más irrupciones de aire frío y por lo tanto más temporales de nieve. En Groenlandia las temperaturas invernales se suavizan. Por su parte, las tormentas Atlánticas aportan aire húmedo al Mediterráneo y aire frío a Europa del Norte.

Si bien es cierto que los efectos aparentemente intensos de la NAO quedan lejos de la Península Ibérica, la influencia que ejerce el anticiclón de las Azores en nuestras latitudes deja patente la importancia de este fenómeno, que, para aumentar su complejidad, suele mantenerse durante 3-5 años en la misma fase. Además, la Península presenta gran dificultad orográfica y gran variabilidad en el régimen de precipitaciones, dividida en clima puramente mediterráneo y oceánico templado, que hace que la Península Ibérica sea un caso de estudio aparte del resto de Europa. En un estudio realizado por el Instituto Universitario de Geografía, se concluye que durante los meses de octubre a marzo, el centro y suroeste peninsular se ve fuertemente afectado por la situación de la NAO.

De esta forma, se puede concluir que en la realización de una Evaluación de Recursos Hídricos se deben tener en cuenta los fenómenos que afectan a la zona de estudio con el fin de poder realizarlo de la forma más rigurosa posible y poder realizar una posterior gestión sostenible del recurso.

Bibliografía:

Martín Vide, J., Fernández Belmonte, D., El Índice NAO y la precipitación mensual en la España Peninsular. Investigaciones Geográficas 2001; 24: 41-58.

http://eneltiempo-angelrivera.blogspot.com.es/2014/02/inviernos-lluviosos-y-oscilacion-del.html

http://www.meteorologiaenred.com/indice-nao-fases-positivas-y-negativas.html

 

 

 

Sara Álvarez Chamorro

salvarez@learning.eoi.es

Máster en Ingeniería y Gestión del Agua

 


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