Recursos libres más importantes en Software libre

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Wikilibro: Software libre > Capítulo 8: Otros recursos libres

Sección 1

Recursos libres más importantes
De la documentación de programas y otros documentos técnicos ya hablamos en la “Documentación de programas”. Hablaremos aquí más de otro tipo de creaciones, que pueden ser también textuales, pero ya no relacionadas con el software, tanto en ámbitos científicos y técnicos, como en el ámbito artístico.

Artículos científicos

El avance de la ciencia se debe en gran parte a que los investigadores que la hacen progresar para beneficio de la humanidad publican los resultados de sus trabajos en revistas de amplia difusión. Gracias a esa difusión los investigadores desarrollan un currículum que les permite progresar hacia puestos de mayor categoría y responsabilidad, a la vez que pueden obtener ingresos a partir de contratos de investigación obtenidos gracias al prestigio obtenido.

Así pues esta difusión de artículos representa un modelo de negocio que se ha demostrado muy fructífero. Para que sea posible se necesita una amplia difusión y calidad garantizada. La difusión se ve obstaculizada por gran cantidad de revistas existentes, de coste no despreciable, cuya adquisición sólo es posible con presupuestos generosos. La calidad se garantiza por medio de la revisión por especialistas.

Por ello han surgido numerosas iniciativas de revistas en la red, entre las que destacan la veterana First Monday[firstmonday] o el proyecto Public Library Of Science (PLOS[plos]). En [doaj] se citan bastantes más. ¿Se debe permitir que personas distintas de los autores publiquen una modificación de un artículo? Hay objeciones que alegan desde una posible falta de calidad o una tergiversación de opiniones o resultados, hasta el peligro de plagio fácil que permite a algunos trepar sin esfuerzo y oscurecer los méritos de los verdaderos autores. Sin embargo la obligación de citar al autor original y de pasar una revisión en una revista de prestigio puede contrarrestar esos problemas (ver “Licencias de Creative Commons”).

Se ha querido establecer un paralelismo entre el software libre y la ciencia, ya que el modelo de desarrollo del primero implica la máxima difusión, la revisión por otros, presumiblemente expertos, y la reutilización de resultados[kelty:freescience].


Leyes y estándares

Hay documentos cuyo carácter es normativo, que definen cómo deben hacerse las cosas, ya sea para facilitar la convivencia entre las personas, ya para que programas o máquinas interoperen entre sí. Estos documentos requieren la máxima difusión, por lo que todo obstáculo a la misma es contraproducente. Por ello es comprensible que tengan un tratamiento especial, como ocurre con la Ley de la Propiedad Intelectual española:

No son objeto de propiedad intelectual las disposiciones legales o reglamentarias y sus correspondientes proyectos, las resoluciones de los órganos jurisdiccionales y los actos, acuerdos, deliberaciones y dictámenes de los organismos públicos, así como las traducciones oficiales de todos los textos anteriores.

La variante tecnológica de las leyes son las normas o estándares. En programación son especialmente importantes los protocolos de comunicaciones, ya sea entre máquinas remotas o entre módulos de la misma máquina. Es obvio que no debe limitarse su difusión, especialmente si queremos que florezcan los programas libres que interoperen con otros, pero a pesar de ello, tradicionalmente, los organismos de normalización, como la ISO [11] e ITU[12], venden sus normas, incluso en formato electrónico, y prohíben su redistribución. Aunque pueda intentar justificarse esto para cubrir parcialmente los gastos, la libre difusión del texto de los estándares ha resultado mucho más productiva. Este es el caso de las recomendaciones del W3C[13] y sobre todo las que gobiernan Internet, disponibles desde el principio en documentos llamados RFC, de Request for Comments, en formatos electrónicos legibles en cualquier editor de textos.

Pero no es la disponibilidad la única causa del éxito de los protocolos de Internet. También lo es su modelo de desarrollo, muy similar al del software libre por su carácter abierto a la participación de cualquier interesado y por la utilización de listas de correo y medios similares. En [bcp9] y en [ietf:tao] se describe este proceso.

¿Debe permitirse la modificación del texto de leyes y normas? Obviamente no si eso da lugar a confusión. Por ejemplo, sólo se admite que una RFC sea modificada para explicarla o añadirle comentarios aclaratorios, mientras que ni siquiera eso se permite sin autorización explícita para las recomendaciones del W3C [w3c:lic]. Las licencias son también documentos legales no modificables. ¿Debería permitirse la creación de nuevas normas derivadas de otras existentes a partir de los documentos originales? Probablemente eso llevaría a la proliferación fácil de normas similares e incompatibles que crearían confusión y podrían ayudar a empresas dominantes en el mercado a promover su propia variante incompatible, como de hecho ya está ocurriendo, especialmente en el ámbito del Web. No obstante, en el caso de las legislaciones de los estados, muchas veces se han copiado literalmente leyes de otros países, adaptadas con pequeñas modificaciones a las particularidades locales.

¿Existe un modelo de negocio para las leyes y normas? En torno a las leyes existen multitud de profesionales que se encargan de su diseño, interpretación y de forzar su aplicación (legisladores, abogados, procuradores, jueces, etc.). En torno a las normas existen laboratorios que otorgan certificados de conformidad. Las organizaciones de normalización viven, o deberían vivir, de las aportaciones de miembros interesados en promover estándares, por ejemplo porque su negocio sean productos que interoperen.

Lo mismo que es conveniente tener una definición de software libre o abierto, también es necesaria una definición de estándares abiertos. Bruce Perens[perens:openstandards] ha propuesto una basada en los principios siguientes:

  • Disponibilidad. Si es posible, proporcionar incluso una implementación libre de referencia.
  • Maximizar las opciones del usuario final.
  • Sin tasas sobre la implementación (no así sobre la certificación, aunque aconseja la disponibilidad de herramientas libres de autocertificación).
  • Sin discriminación de implementador.
  • Permiso de extensión o restricción (no certificable).
  • Evitar prácticas predatorias por fabricantes dominantes. Toda extensión propietaria debe tener una implementación libre de referencia.


Enciclopedias

En 1999 Richard Stallman lanza la idea de una enciclopedia libre [free-encyclopedia] como un mecanismo para evitar la apropiación del conocimiento y proporcionar acceso universal a documentación formativa. Estaría formada por artículos contribuidos por la comunidad, sin un control centralizado, donde distintos actores asumirían distintos roles, entre los que se aconseja, pero no se obliga, el de revisor. Esta enciclopedia no contendría solamente texto, sino elementos multimedia y software educativo libre.

Han surgido varias iniciativas para realizar esta visión. Por ejemplo, la Nupedia[nupedia] ha tratado sin éxito de construir una enciclopedia de calidad, quizá por requerir un formato relativamente difícil de aprender (TEI), aunque seguramente en mayor medida por el requisito de que todos los artículos necesiten un editor, revisores científicos y de estilo, etc.

Heredera de la nupedia, pero con mucho más éxito que ésta ha sido la Wikipedia[wikipedia]. Wikipedia es una enciclopedia libre plurilingüe basada en la tecnología wiki. Wikipedia se escribe de forma colaborativa por voluntarios, permitiendo que la gran mayoría de los artículos sean modificados por cualquier persona con acceso mediante un navegador web. Su éxito se basa en una estructura más flexible para la edición, eliminando los obstáculos que imponia la Nupedia, aproximándose más a la idea de libertad de Stallman. La palabra wiki proviene del hawaiano wiki wiki ("rápido"). La tecnología Wiki permite a cualquiera editar cualquier documento por medio de sistema de texto estructurado extraordinariamente simple, como se vió en “Wikis”. En febrero de 2007, el número de artículos en inglés en la wikipedia supera la cifra de 1.500.000, y en español se han alcanzado los 200.000 artículos.

Wikipedia es un proyecto de la fundación sin ánimo de lucro Wikimedia, la cual mantiene además los siguientes proyectos con la misma fórmula que la Wikipedia:¿Decir algo de la Fundación?

  • Wikcionario [wikcionario]. Se trata de un proyecto colaborativo para producir un diccionario multilingüe gratuito, con significados, etimologías y pronunciaciones, en aquellas lenguas en las que sea necesario.
  • Wikilibros [wikilibros]. Es una colección de libros de contenido libre que tiene como objetivo poner a disposición de cualquier persona libros de texto, manuales, tutoriales u otros textos pedagógicos de contenido libre y de acceso gratuito.
  • Wikiquote [wikiquote]. Es una recopilación de frases célebres en todos los idiomas, incluyendo las fuentes cuando éstas se conocen.
  • Wikisource [wikisource]. Es una biblioteca de textos originales que se encuentran en dominio público o que se han publicado con licencia GFDL (licencia de documentación libre de GNU).
  • Wikispecies [wikispecies]. Es un repertorio abierto de especies animales, vegetales, hongos, bacterias y todas las formas de vida conocidas.
  • Wikinoticias [wikinoticias]. Es una fuente de noticias de contenido libre en los usuarios son los redactores de las noticias.
  • Commons [commons]. Repositorio libre de imágenes y multimedia.
  • Wikiversidad [wikiversidad]. Plataforma educativa online libre y gratuita, basada en proyectos de aprendizaje a cualquier nivel educativo.
  • Meta-Wiki [metawiki]. Sitio web de apoyo a los proyectos de la fundación Wikimedia.

Cabe destacar también la Concise Encyclopedia of Mathematics[wolfram:math] con un concepto de libertad más limitado (sólo se puede consultar en la red) y un modelo de desarrollo que necesariamente pasa todas las contribuciones por un comité editorial.


Cursos

Con la misma finalidad que las enciclopedias, se puede producir material docente libre, como apuntes, transparencias, ejercicios, libros, planificaciones o software didáctico. Existe una tendencia en ver a las universidades como un negocio de producción y venta de conocimiento que contradice sus principios. Los motivos por los que una Universidad puede poner a disposición de todo el mundo estos materiales son:

  • Cumplir su misión como agente difusor del conocimiento.
  • No cuesta mucho hacer disponibles materiales existentes a todo el mundo.
  • Estos materiales no sustituyen a la enseñanza presencial.
  • Son propaganda que puede atraer alumnos y que contribuyen al prestigio de la Universidad.
  • Permiten crear una comunidad de docentes que revisen los materiales y los mejoren.

La iniciativa más notable en este sentido es la del MIT [mit:opencourseware] que prevé poner accesibles más de 2000 cursos de forma coherente, uniforme y bien catalogados.


Colecciones y bases de datos

La mera recolección de información siguiendo determinados criterios, ordenándola y facilitando su acceso es de por sí un producto de información valioso, independiente de la información en sí misma, sujeto por tanto a autoría y, por ello, a restricciones de las libertades de acceso, modificación y redistribución. Por tanto, si deseamos información libre, también podemos desear colecciones libres.

Por ejemplo, podemos querer clasificar la información relevante en Internet, organizando y comentando enlaces. Esto es lo que hace ODP (Open Directory Project [dmoz]), operado por Netscape y mantenido por editores voluntarios organizados según un esquema jerárquico. El directorio completo puede copiarse libremente en formato RDF y publicarse modificado de alguna manera, como hacen Google y otros muchos buscadores que lo aprovechan. Netscape, propietario del directorio, garantiza un contrato social[odp:socialcontract], inspirado en el de la distribución Debian[debian:socialcontract], que facilita la colaboración exterior, asegurando que siempre será libre, con políticas públicas, autorregulado por la comunidad, con los usuarios como primera prioridad.

Otro ejemplo de colecciones interesantes para nosotros son las distribuciones de software libre, con los programas modificados para que encajen perfectamente entre sí y precompilados para su fácil ejecución.


Hardware

La libertad en el hardware tiene dos aspectos. El primero es la necesidad de que las interfaces y juegos de instrucciones sean abiertos, de manera que cualquiera pueda realizar un manejador de dispositivo o un compilador para una arquitectura. El segundo es disponer de la información y el poder suficientes para poder reproducir un diseño hardware, modificarlo y combinarlo con otros. Los diseños pueden considerarse software en un lenguaje apropiado (VHDL, Verilog, etc.). Sin embargo, hacerlos funcionar no es fácil, ya que hay que fabricarlos, lo cual es caro y lento. Sin embargo existen iniciativas en este sentido, entre las que podemos resaltar Open Cores [opencores], para circuitos integrados.


Literatura y arte

Para terminar nuestro recorrido por los recursos libres, no podemos olvidar el arte y la literatura, cuyo fin último no es tanto utilidad como estética. ¿Que razones puede tener un artista para conceder libertades de copia, modificación y redistribución? Por una lado dar a conocer al artista y favorecer la difusión de su obra, lo que puede permitirle obtener ingresos por otras actividades, como conciertos y obras de encargo. Por otro lado favorecer la experimentación y la creatividad. En el arte ocurre lo mismo que en la técnica: la innovación es incremental y a veces es difícil distinguir el plagio de la pertenencia a un movimiento o corriente artística.

Obviamente no son lo mismo la creación que la interpretación, ni la música que la literatura. La música, la pintura, la fotografía y el cine son muy parecidos a los programas, en el sentido de que se les hace funcionar inmediatamente en un ordenador, mientras que otros, como la escultura, no se pueden. No existen muchas iniciativas en arte y literatura libres, y éstas son muy diversas. Podemos mencionar las novelas del colectivo Wu Ming[wuming].