Importancia del contrato y su precisión conceptual en Propiedad intelectual

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Wikilibro: Propiedad intelectual > Capítulo 9: Transmisión de los derechos

Sección 2

Importancia del contrato y su precisión conceptual
La toma de decisiones sobre una actividad con implicación de PI exige el planteamiento del proyecto y su análisis, hasta desglosar sujetos, objetos y derechos implicados. Dicho análisis determinará qué derechos de PI requiere la actividad, y de quién hemos de recabarlos, en su caso.

Principios básicos de la contratación

El vehículo general para la transmisión de derechos de explotación es el contrato.

En la contratación de derechos de PI no hay siempre libertad para hacer los contratos “como uno quiera”, pues la implicación de ciertos factores (libertad de opinión y fomento de la creación, especial protección de los bienes culturales, desigualdad de las partes: creadores por un lado, e industria por otro) aconsejan al legislador no ser neutral.

Las normas generales de la transmisión de los derechos del autor están recogidas en el título V del libro I de la LPI.

Como aspectos generales que informan dicha regulación encontramos:

• Su carácter tuitivo: los beneficios que se reconocen en el título V sobre transmisión de derechos a favor de los autores y sus derechohabientes son irrenunciables (Art. 55 LPI).

• La obligada contratación por escrito: Toda cesión deberá formalizarse por escrito. Si, previo requerimiento fehaciente, el cesionario incumpliere esta exigencia, el autor podrá optar por la resolución del contrato (Art. 45 LPI).

• La importancia de formalizar un contrato por escrito deriva de la necesidad de definir el uso autorizado pues el alcance de la transmisión debe interpretarse restrictivamente: el contrato ha de definir exactamente quién, cómo, dónde, cuándo y para qué puede usarse la obra (art. 43.1 LPI).

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Normas generales de la contratación

A continuación examinamos cada una de las normas que imponen determinadas restricciones a la libertad de pactos, estableciendo las consecuencias de la falta de previsión contractual:

A. Nulidad de determinados pactos: son nulas las estipulaciones por las que el autor cede los derechos de explotación respecto al conjunto de su obra que pueda crear en el futuro (Art. 43. 3 LPI).

También son nulas las cláusulas por las que el autor se comprometa a no crear alguna obra en el futuro (Art. 43. 4 LPI).

El contrato deberá identificar suficientemente la obra u obras a las que se refiere.

B. El contenido de la cesión: art. 43.1 LPI: La cesión queda limitada (interpretación restrictiva):

a) Al derecho o derechos cedidos (reproducción, distribución, comunicación pública, transformación).

b) A las modalidades de explotación expresamente previstas. Si no se expresan específicamente y de modo concreto las modalidades de explotación de la obra, la cesión quedará limitada a aquélla que se deduzca necesariamente del propio contrato y sea indispensable para cumplir la finalidad del mismo (art. 43.2 LPI).

Art. 45.5 LPI: La transmisión no alcanza a las modalidades de utilización o medios de difusión inexistentes o desconocidos al tiempo de la cesión.

C. El plazo de la cesión: La falta de mención del tiempo limita la transmisión a 5 años (art. 43.2 LPI).

D. El ámbito territorial de la cesión: Su falta de mención limita la transmisión al país donde se firme el contrato (art. 43.2 LPI).

E. El alcance de la cesión:

1. Cesión en exclusiva (Art. 48 LPI): Si la cesión es en exclusiva debe pactarse así expresamente (pues no se presume) y atribuye al cesionario dentro del ámbito al que se refiera la cesión la facultad de explotar la obra con exclusión de otra persona, comprendido el propio cedente, y

a) Confiere al cesionario legitimación para perseguir las violaciones que afecten a las facultades que se le hayan concedido.

b) Constituye al cesionario en la obligación de poner todos los medios necesarios para la efectividad de la explotación concedida.

2. Cesión no exclusiva: (Art. 50 LPI) El cesionario no exclusivo quedará facultado para utilizar la obra de acuerdo con los términos de la cesión, en concurrencia con otros cesionarios y con el propio cedente.

F. La transmisibilidad de la cesión: El contrato ha de contemplar si el cesionario a su vez puede o no ceder a un tercero, pues:

a) Las cesiones en exclusiva atribuyen al cesionario la facultad de otorgar autorizaciones no exclusivas a terceros, salvo pacto en contrario. (Art. 48 LPI). Pero nada impide establecer tal pacto en contra de modo que sea intransmisible. Es incluso posible que el autor consienta expresamente en el contrato la transmisión de la cesión en exclusiva a un tercero (Art. 49 LPI). Si el cesionario cede en exclusiva a un tercero sin consentimiento del autor es responsable solidario con el nuevo cesionario de las obligaciones de la cesión.

b) Las cesión no exclusiva no es transmisible (Art. 50 LPI), excepto lo que indicamos a continuación.

En ambos casos, no se exige el consentimiento del autor cuando la transmisión obedezca a la disolución o cambio de titularidad de la empresa cesionaria (Arts. 49 y 50 LPI).

G. La contraprestación por la cesión de derechos de explotación: la cesión puede ser gratuita u onerosa, en este último caso el contrato ha de establecer la remuneración y sus condiciones.

NORMA GENERAL: RETRIBUCION PROPORCIONAL

La cesión otorgada por el autor a título oneroso le confiere participación proporcional en los ingresos de la explotación, en la cuantía convenida con el cesionario (Art. 46.1 LPI). Por tanto, en el contrato ha de convenirse tal participación proporcional.

EXCEPCIÓN: RETRIBUCION A TANTO ALZADO.

Podrá estipularse, no obstante, una remuneración a tanto alzado para el autor en los siguientes casos (Art. 46.2 LPI): Cuando, atendida la modalidad de la explotación, exista dificultad grave en la determinación de los ingresos o su comprobación sea imposible o de un coste desproporcionado con la eventual retribución; Cuando la utilización de la obra tenga carácter accesorio respecto de la actividad o del objeto material a los que se destinen; Cuando la obra, utilizada con otras, no constituya un elemento esencial de la creación intelectual en la que se integre; En el caso de la primera o única edición de las siguientes obras no divulgadas previamente: diccionarios, antologías y enciclopedias; prólogos, anotaciones, introducciones y presentaciones; obras científicas; trabajos de ilustración de una obra; traducciones; ediciones populares a precios reducidos.

El art. 52 LPI añade a esa lista las obras reproducidas en publicaciones periódicas.

Aún en los casos de cesión retribuida a tanto alzado el art. 47 LPI establece una cautela en beneficio del autor, la llamada acción de revisión por remuneración no equitativa: “Si en la cesión a tanto alzado se produjese una manifiesta desproporción entre la remuneración del autor y los beneficios obtenidos por el cesionario, aquél podrá pedir la revisión del contrato y, en defecto de acuerdo, acudir al juez para que fije una remuneración equitativa, atendidas las circunstancias del caso. Esta facultad podrá ejercitarse dentro de los 10 años siguientes al de la cesión”.

A la hora de negociar y redactar un contrato de cesión de derechos, habrá que tener en cuenta las anteriores prescripciones, pues la omisión de algún aspecto (como el plazo o territorio de la cesión, su carácter exclusivo o no) puede tener importantes consecuencias.

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