Diferencia entre revisiones de «El concepto de libertad en el software en Software libre»

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|Introducción=Desde el principio de los años 70 nos hemos acostumbrado a que quien comercializa un programa pueda imponer (e imponga) las condiciones bajo las que puede usarse. Puede, por ejemplo, prohibir que se lo preste a un tercero. A pesar de que el software es el elemento tecnológico más flexible y adaptable que tenemos, puede imponerse (y es común imponer) la imposibilidad de adaptarlo a unas necesidades concretas, o corregir sus errores, sin el permiso explícito del productor, que normalmente se reserva en exclusiva estas posibilidades. Pero esta es sólo una de las posibilidades que ofrece la legislación actual: el software libre, por el contrario, otorga las libertades que el software privativo niega.
  
 
<blockquote>Nota: En este texto utilizaremos el término software privativo para referirnos a cualquier programa que no puede considerarse software libre, de acuerdo con la definición que se ofrece más adelante.</blockquote>
 
<blockquote>Nota: En este texto utilizaremos el término software privativo para referirnos a cualquier programa que no puede considerarse software libre, de acuerdo con la definición que se ofrece más adelante.</blockquote>
 
 
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<blockquote>Nota: Por ejemplo, las directrices de Debian entran en el detalle de permitir que el autor exija que los fuentes distribuidos no sean modificados directamente, sino que los originales se acompañen de parches separados y que los programas binarios se generen con nombres distintos al original. Además exigen que las licencias no contaminen otros programas distribuidos en el mismo medio.</blockquote>
 
 
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Revisión del 20:27 23 ene 2012


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Wikilibro: Software libre > Capítulo 1: ¿Qué es el software libre?

Sección 1

El concepto de libertad en el software
Desde el principio de los años 70 nos hemos acostumbrado a que quien comercializa un programa pueda imponer (e imponga) las condiciones bajo las que puede usarse. Puede, por ejemplo, prohibir que se lo preste a un tercero. A pesar de que el software es el elemento tecnológico más flexible y adaptable que tenemos, puede imponerse (y es común imponer) la imposibilidad de adaptarlo a unas necesidades concretas, o corregir sus errores, sin el permiso explícito del productor, que normalmente se reserva en exclusiva estas posibilidades. Pero esta es sólo una de las posibilidades que ofrece la legislación actual: el software libre, por el contrario, otorga las libertades que el software privativo niega.
Nota: En este texto utilizaremos el término software privativo para referirnos a cualquier programa que no puede considerarse software libre, de acuerdo con la definición que se ofrece más adelante.

Contenido

Definición

El término software libre (o programas libres), tal como fue concebido por Richard Stallman en su definición fsf:definition, hace referencia a las libertades que puede ejercer quien lo recibe. En concreto, hace referencia a cuatro libertades:

  • Libertad para ejecutar el programa en cualquier sitio, con cualquier propósito y para siempre.
  • Libertad para estudiarlo y adaptarlo a nuestras necesidades. Esto exige el acceso al código fuente.
  • Libertad de redistribución, de modo que se nos permita colaborar con vecinos y amigos.
  • Libertad para mejorar el programa y publicar las mejoras. También exige el código fuente.

El mecanismo que se utiliza para garantizarlas, de acuerdo con la legalidad vigente, es la distribución mediante una cierta licencia, como veremos más adelante (Capítulo 3). En ella el autor plasma su permiso para que el receptor del programa pueda ejercer esas libertades, y también restricciones que pueda querer aplicar (como dar crédito a los autores originales en caso de redistribución). Para que la licencia sea considerada como libre, estas restricciones no pueden ir en contra de las libertades mencionadas.

La ambigüedad de "free": El término original en inglés para programas libres es free software. Sin embargo, el término inglés free además de libre significa gratis, lo que genera gran confusión. Por ello a menudo en inglés se toman prestadas palabras españolas y se habla de libre software, en contraposición a gratis software, al igual que nosotros tomamos prestada la palabra software.

Así pues, las definiciones de software libre no hacen ninguna referencia a que pueda conseguirse gratuitamente: el software libre y el software gratuito son cosas bien distintas. Sin embargo, dicho esto, hay que explicar también que debido a la tercera libertad, cualquiera puede redistribuir un programa sin pedir contraprestación económica ni permiso, lo que hace prácticamente imposible obtener grandes ganancias simplemente por la distribución de software libre: cualquiera que lo haya obtenido puede a su vez redistribuirlo a precio más bajo, o incluso gratis.

Nota: A pesar de que cualquiera puede comercializar un programa dado a cualquier precio, y eso hace que teóricamente el precio de redistribución tienda hacia el coste marginal de copia, hay modelos de negocio basados precisamente en vender software, porque son muchas las circunstancias donde el consumidor está dispuesto a pagar si recibe ciertas contraprestaciones, como por ejemplo una cierta garantía, aunque sea subjetiva, sobre el software que recibe, o un valor añadido en forma de selección, actualización y organización de un conjunto de programas.

Desde un punto de vista práctico, hay varios textos que definen más precisamente qué condiciones tiene que cumplir una licencia para ser considerada como de software libre. Entre ellas, destacan por su importancia histórica la definición de software libre de la Free Software Foundation fsf:definition, las directrices de Debian para decidir si un programa es libre debian:freesftwareguidelines y la definición de la Open Source Initiative del término "open source" osi:definition, muy similar a las anteriores.

Nota: Por ejemplo, las directrices de Debian entran en el detalle de permitir que el autor exija que los fuentes distribuidos no sean modificados directamente, sino que los originales se acompañen de parches separados y que los programas binarios se generen con nombres distintos al original. Además exigen que las licencias no contaminen otros programas distribuidos en el mismo medio.

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