Crecimiento económico: hechos… y muchas preguntas

Félix López – 20 de abril, 2015

Charles I. Jones está considerado uno de los principales expertos en temas de crecimiento económico. Acaba de publicar un borrador inicial, The Facts of Economic Growth, para su contribución a lo que parece va a ser un compendio de artículos sobre macroeconomía moderna. Su libro Introduction to Economic Growth es bien conocido entre los profesores que enseñan la disciplina.

Este borrador inicial es una muy buena introducción a muchos de los hechos de lo que sabemos sobre el crecimiento económico, y está muy bien contado. Al que le gusten estos temas, o requiera de información lo más actualizada de los niveles de conocimiento que se han alcanzado en este terreno, es el mejor sitio al que acudir. La mayor parte del artículo es bastante inteligible para el común de los mortales. lo cual es muy interesante porque este es un tema con bastante potencial lector. Más adelante realiza algunos malabarismos con la función de producción macroeconómica que cortarán el ánimo salvo a los más dispuestos y avezados seguidores de la literatura del crecimiento. Es aquí donde yo ya me vuelvo más escéptico de todo este programa teórico sobre el crecimiento económico montado sobre la existencia de funciones agregadas  de producción macroeconómica y su adecuada estimación. Estoy más en línea con lo que dicen Jesús Felipe (mi economista español favorito en estos temas) y John McCombie en The Aggregate Production Function And The Measurement Of Technical Change, Not even wrong, El título es bastante explícito. Página web de Jesús Felipe.

En lo que tiene que ver con los aspectos comparativos entre países del crecimiento económico lo normal es utilizar los datos de las  Penn World Tables. Tampoco es que sea muy amante del uso comparativo entre países con estos datos (podría contar unas aventurillas de su poca utilidad -si no se corrigen- en varios temas que he investigado en mi tiempo libre), pero bueno, los economistas tienen  que utilizar los datos que haya, y esto es lo que hay.

Lo que más me ha gustado es el apartado 2.2 sobre Physical capital: ratios del mismo, y en diversas definiciones respecto al PIB, la evolución del precio relativo de los diferentes tipos de bienes de inversión (las estructuras han subido y los bienes de equipo han bajado -mucho ambos) y las implicaciones teóricas que todo ello ha podido tener sobre la distribución funcional del ingreso de los factores (trabajo y capital); el bien sabido aumento de la participación de las rentas del capital en los pasados 40 años. Esto enlaza con muchos de los datos del conocido libro de Piketty.

Siendo un borrador, Jones se hace al final una serie de preguntas sobre aspectos que le gustaría saber más… bueno, es un tema en el que todos podemos aportar algo, así que igual alguno de Uds. le puede dar alguna idea.


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