The Living Company: ¿Es necesario ser responsable y sostenible para sobrevivir?

Hace más de una década en 1997 Arie de Geus  en su libro The Living Company, analizó en profundidad a las empresas que habían sobrevivido durante más de un siglo y tratar de comprender qué las caracterizaba. Así Geus  encontró que había compañías como Grupo Sumitomo  que tiene su origen en una fundación de cobre, con más de cuatrocientos años de historia, mientras que la inmensa  mayoría desaparecía tras unos pocos años de vida (menos de veinte años o alrededor de cuarenta si eliminaban las empresas que morían en su “primera infancia”). En la misma línea la Lista de Fortune 500 ha indicado que la esperanza de vida media de vida de una corporación multinacional es de 40 o 59 años como máximo. La pregunta que nos podríamos hacer es ¿Qué características tienen las empresas centenarias que les hace mantenerse y adaptarse a los tiempos? . Es decir, sobrevivir.

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Después de estudiar las veintisiete empresas europeas, norteamericanas y japonesas centenarias. De Geus y su equipo observaron que todas ellas tenían comportamientos semejantes a los que utilizan los seres vivos para sobrevivir. Y estas organizaciones compartían los siguientes cuatro rasgos:

Los resultados de De Geus se basan en pocas empresas, y no se habla de una relación causa-efecto entre estos rasgos y la supervivencia a lo largo del tiempo. Lo que se indica, es una correlación positiva  que favorece llegar a ser empresas con una larga vida. En este sentido, resulta importante y necesario investigar más en este campo de los valores y características de estas organizaciones. Aunque, cada vez parece más necesario que las empresas: se adapten al entorno globalizado, que asuman su responsabilidad ambiental,  motiven a los/as empleados/as, sean transparentes en los negocios y adquieran un compromiso con la comunidad donde realizan sus actuaciones. Todo ello es clave para responder a los cambios actuales y futuros. En resumen, para que una organización perdure en el tiempo, parece necesario que lleve a cabo gestión responsable y sostenible.

!cid_f75706c6f61642f36302f39332f785f343130783237302e6a7067@MIME-Lite-HTML-1 Foto: Fundación Luís Vives

Invito a los/as alumnos/as de los MBA y otros Master de EOI a reflexionar sobre los rasgos diferenciadores de las empresas españolas más longevas y que les lleva a sobrevivir. Me interesa muchos sus opiniones. Gracias.


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