Rita Levi: Elogio a una Pionera

A lo largo de la historia encontramos mujeres cuya aportación a la ciencia  ha sido, sin duda, muy importante. Una de estas mujeres es Rita Levi-Montalcini, que acaba de fallecer el 30 de diciembre de 2012. Este post es mi contribución a la científica y luchadora por la igualdad de oportunidades.

Mi acercamiento a ella fue a través de su  espléndido libro  Elogio a la imperfección, donde recoge su historia mostrándonos los ambientes académicos que la rodearon, su valentía al quedarse en Italia en unos años donde el ser judía era sin duda peligroso.Su empeño en investigar la llevó a que lo hiciese en su propia casa, en donde fue dando forma a la neurocientífica en que se convirtió, y que le hizo merecedora el Premio Nobel 1986 de Medicina, por el descubrimiento del factor de crecimiento del sistema nervioso. Un descubrimiento que, según ella misma explicó, “tuvo lugar por casualidad” en su laboratorio y que sirvió “para afrontar patologías neuronales degenerativas que, al comienzo del tercer milenio, afectan a una parte imponente de la población mundial”.

Pero Rita Leví fue sin duda una librepensadora como le gustaba referirse a ella su padre. Fruto de ese librepensamiento fue su compromiso con la igualdad de género y de la importancia del rol de la mujer en la sociedad moderna, aportando su grano de arena a esta causa con la Fundación Rita Levi Montalcini Onlus, que concede ayudas para el estudio a jóvenes africanas.

Con el objeto de hacer visible las aportaciones de las mujeres a lo largo de la historia, escribió el libro Las Pioneras, donde a través de un recorrido que comienza en la antigüedad con Hipatia (370-415), (la más famosa de todas las científicas de la Antigüedad), siguiendo por la edad medida, renacimiento hasta el siglo XX con Vandana Shiva (fundadora en 1982 del Centro de Ciencia, Tecnología y política de los Recursos Naturales), aborda los problemas y las dificultades a las que se enfrentaron las mujeres. Un libro que como indica su autora “es un homenaje a nuestras antepasadas, mujeres que han contribuido de una forma esencial al desarrollo científico, tecnológico y cultural. Y que en muchos casos no se les reconocía sus aportaciones. Y cuando se admitían sus logros, se atribuían a la influencia de sus padres, hermanos o maridos: en definitiva, a figuras que siempre pertenecían al género masculino”.

Cuando el pasado domingo escuchaba la noticia del fallecimiento de Rita Levi, recordé que había escrito en varias ocasiones sobre ella, en un  artículo en el Observatorio de Recursos Humanos y Relaciones Laborales ISSN 1886-4244, Nº. 10, 2007 , págs. 72-73 que titulé Rita Levi y Katherine Graham: dos caras de éxito como mujeres, y posteriormente en 2009 en uno de mis post  Predirectivas apostando por la Dirección: Porque ellas lo valen, ya incluía mi admiración por esta mujer en apariencia frágil, pero qué afirmo en la revista Science “La ausencia de complejos psicológicos, la tenacidad de seguir el camino considerado justo y la costumbre de infravalorar los obstáculos es lo que me han ayudado a afrontar las dificultades de la vida”.

Para finalizar, en este mi pequeño homenaje a esta excepcional mujer, me gustaría incluir lo que para ella fue una máxima: “Siempre había aspirado a conciliar dos aspiraciones irreconciliables (según el gran poeta Yeats): la perfección en la vida o la perfección en el trabajo. Lo logró optando por cierta imperfección en la vida y en el trabajo. Y al descubrir el placer que le procuraban ambas actividades, descubrió que eso, la imperfección, era lo que más se ajustaba a la naturaleza humana”. Solamente añadir que ejemplos de una pionera como Rita Levi-Montalcini son imprescindibles para las mujeres en nuestra sociedad.

Link de interés: Conclusiones del Consejo, de 7 de marzo de 2011 , sobre Pacto Europeo por la Igualdad de Género (2011-2020)


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