¿Puede la biodiversidad nacional servir de aval para nuestra economía?

LOGOHace unos días leía un interesante estudio, en el que participaron 250 científicos de todo el mundo. Intenta responder a la pregunta ¿Se puede saber cuánto valen la biodiversidad y los recursos naturales? para demostrar el valor de los distintos ecosistemas. El proyecto TEEB (The Economics of Ecosystems and Biodiversity),   respaldado por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), busca responder a la anterior pregunta para demostrar el valor de los ecosistemas y todos los aspectos que se perderían si no se toman las medidas necesarias para conservarlos. 

Según información de BBC Mundo, uno de los métodos que los investigadores emplean para determinar el valor de un servicio es considerar cuánto costaría reemplazarlo si no estuviese disponible.

Money_plant3Lo que los investigadores del TEEB quieren destacar es cómo proteger la biodiversidad genera empleos, ahorros significativos y movilidad en el sector económico. La dificultad radica en que muchos de los servicios que la naturaleza ofrece no siempre resultan evidentes. El gran desafío es integrar los conocimientos económicos a los ecológicos para valorar los servicios de los ecosistemas, examinar los costes que implica la pérdida de la biodiversidad y los beneficios que acarrea mantenerla.

Después de leer este informe, lo comenté con un amigo mío experto en biodiversidad. Éste me recordó que acababa  de publicarse  que el Ejecutivo español ha puesto precio al cuidado y protección de la naturaleza: 200 millones de euros en los próximos tres años y en un amplio abanico de proyectos. El Ministerio de Medio Ambiente y las Comunidades Autónomas han acordado la inversión de 198,83 millones de euros para el desarrollo de programas de protección y mejora del medio natural, así como para programas de ayuda a los Parques Nacionales.

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logonaturaLa mayoría de estos fondos (160 millones de euros) están destinados a la gestión y mejora de la Red Natura 2000, el entramado ecológico europeo de conservación de la biodiversidad. El 25,5% del territorio español está protegido por esta red, un espacio similar a las comunidades de Castilla y León, Madrid y Galicia juntas. La finalidad de este sistema es asegurar la supervivencia a largo plazo de las especies y los hábitats más amenazados del Viejo Continente, y evitar un desastre ecológico y económico.

Conversando con él, llegamos a considerar que existen dos aproximaciones a la Biodiversidad: Los que estudian el coste de protección y destinan fondos para ello como  los fondos de Red Natura mencionada anteriormente. Y aquellos que analizan el coste de reemplazo si no estuviese disponible, por ejemplo: cuánto costaría filtrar el agua que abastece a un municipio si se hubiese talado el bosque que protege al río que suministra el líquido (y que impide que el agua se llene de sedimentos) o cuánto costaría irrigar los cultivos de una zona que ha perdido el glaciar que la alimentaba. El gran desafío es integrar los conocimientos económicos a los ecológicos para valorar los servicios de los ecosistemas, examinar los costes que genera la pérdida de la biodiversidad y los beneficios que acarrea mantenerla.

dmma2010Mientras caminábamos y reflexionábamos sobre estos temas, pasamos por delante de un quiosco, en uno de los periódicos se insistía en los problemas de nuestra economía y la necesidad de ajuste dentro de la Unión Europea. En ese momento, pensé si España, que es uno de los países con mayor patrimonio en biodiversidad dentro de los Estados Miembros, ¿por qué no se utiliza nuestra biodiversidad y ecosistemas como aval de nuestra economía?. Para ello se debería dar un valor de mercado a los servicios que nos presta la naturaleza– agua potable,  suelo fértil, pesca, biodiversidad biológica, retención de CO2, etc.

diversidadEn resumen, me gustaría hacer mío el deseo de los investigadores que confían que elevando el perfil económico de la biodiversidad y los ecosistemas y enseñándoles a los encargados de fijar políticas ambientales tanto a nivel local, regional, como nacional, cómo valorar los servicios ambientales, se pueda garantizar la estabilidad ecológica y económica del planeta. Para finalizar, solamente mencionar que en 1988 el científico Edward Osborne Wilson acuñó el término de biodiversidad han pasado más de dos décadas, espero que en los próximos años la biodiversidad siga siendo valorada.


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