Energía primaria, transformación y consumos en España. Evolución global de la demanda de energía.

El objetivo de aprendizaje que se plantea en este post es recordar el origen de la energía, conocer las principales fuentes de energía que demandamos, así como las transformaciones que se llevan a cabo para dar utilidad a las mismas, y la relación que tienen éstas con el cambio climático.

¿Qué es la energía primaria? La energía primaria es aquella energía que no ha sido sometida a ningún proceso de transformación o conversión, es decir, es la energía tal cual se encuentra en la naturaleza.

Esta energía primaria puede ser tanto renovable como no renovable. Hablamos de energía no renovable cuando el origen son recursos finitos, es decir, recursos que se agotan ya que tienen una formación de miles de años. Principalmente son combustibles fósiles como el petróleo, carbón y gas. La producción de energía a partir de estos combustibles fósiles lleva asociada una serie de emisiones de gases de efecto invernadero (sobretodo CO2) que tienen una importante contribución al cambio climático, como veremos más tarde.

Y hablamos de energía renovable cuando tiene su origen en recursos que están siempre a nuestra disposición, como son el sol, el viento, la biomasa o el agua de los ríos y mares. Otra fuente de energía y que también se considera renovable son los residuos, tanto residuos agrícolas como residuos sólidos urbanos o residuos de depuradoras.

Como se observa en el siguiente esquema para el uso final, la energía primaria en la mayoría de los casos suele ser transformada en “energía final” que es aquella que ya está lista para ser consumida.

 

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Figura 1.- Diagrama que muestra la transformación de energía primaria a energía final. (Fuente: EU BREF)

La electricidad es el ejemplo más común, siendo producida a partir de carbón, petróleo, gas natural, eólica, hidroeléctrica, biomasa, etc. Como se muestra en el siguiente cuadro que relaciona el energético fuente con su energético secundario derivado.

Tabla 1.- Relación entre el energético secundario y su energético fuente.

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Se puede observar también que el petróleo crudo puede ser refinado en una serie de combustibles que nos son familiares: diesel, gasolina, Keroseno de aviación, Petcoque, etc. Todos ellos se pueden transformar en energía térmica, por ejemplo, con el sistema de calefacción que funciona con gasóleo, o también se transforman en energía mecánica, para mover vehículos de transporte.

Para tener una idea del consumo de energía primaria por origen de los distintos recursos anteriormente mencionados se muestra a continuación un gráfico del año 2013 en España.

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Figura 2.-Consumo de energía primaria por fuentes de origen en España, año 2013.

En este gráfico se puede observar que los recursos no renovables ocupan más del 50% del consumo total en 2013 con las consecuencias ligadas que estos recursos tienen, como son los niveles de emisión de gases de efecto invernadero, por lo que denota que se trata de un modelo insostenible con la necesidad urgente de un cambio. Además como se va a tratar a continuación la demanda de energía puede seguir aumentando, lo que agrava dichos problemas.

Evolución global de demanda de energía

Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), el consumo de energía mundial, en promedio, sigue aumentando en un 2% al año, lo que daría lugar a una duplicación del consumo cada 35 años.

El consumo de energía está relacionado con los resultados económicos ya que existe una gran diferencia entre la energía utilizada en la mayoría de los países altamente desarrollados y los más pobres. ¿Sabía que el consumo promedio de energía de una persona que vive en Estados Unidos es 57 veces mayor que el consumo de una persona de Bangladesh?

Los Estados Unidos consumen el 25% de la energía mundial (con una cuota de la producción global de un 22% y una proporción de la población mundial del 5%).

El crecimiento más significativo del consumo de energía está teniendo lugar hoy en día en China, y se prevé que el crecimiento desde el año 2011 hasta el año 2035 sea un 31% como se puede observar en la siguiente figura.

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Figura 3.-Crecimiento de demanda de energía  en tanto por ciento entre los años 2011 y 2035 (IEA WEO 2013).

Seguido de China se encuentra India, con un crecimiento del 18%. En Europa, sin embargo, así como en Japón o U.S.A la tasa de crecimiento prevista es del 1 ó 0%.

Por lo que el uso de la energía será básicamente estable en gran parte de Europa, Japón, Corea y Norteamérica, y un consumo creciente concentrado en el resto de Asia (el 60% del total mundial), África, Oriente Medio y América Latina.

La IEA prevé que a principios de la década de 2030 se alcanzará un hito, cuando China se convierta en el país más consumidor de petróleo y se cruce en el camino con Estados Unidos, donde el consumo de petróleo retrocederá hasta niveles no registrados durante décadas. Pero, para entonces, los motores de crecimiento de la demanda energética mundial serán la India, el Sudeste Asiático, Oriente Medio y el África Subsahariana.

Como se observa en el siguiente gráfico la demanda de energía primaria prevista con el escenario 450 difiere mucho con la del escenario de la política actual, e incluso con las nuevas medidas que se van adoptando, por lo que éstas no serían suficientes para frenar el incremento de temperatura que a largo plazo está previsto en 3.6ºC.

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Figura 4.-Previsión de demanda de energía primaria (IEA WEO 2014)

El objetivo de 2040, es que el suministro energético mundial se divida en cuatro partes, casi iguales: petróleo, gas, carbón y fuentes de bajas emisiones de CO2.

Las opciones que se elijan en materia de política energética condicionarán las emisiones de gases de efecto invernadero, y por tanto el camino a seguir para combatir el cambio climático.

Es importante creer en la consciencia ecológica y en que está llamada a romper los cimientos sociales y políticos, alcanzando así a largo plazo un modelo SOSTENIBLE.

 


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