Análisis de proyectos de transformación de energía desde la perspectiva del análisis del ciclo de vida, emisiones y costes asociados

El mercado eléctrico sólo puede funcionar de manera eficiente si los precios finales de la electricidad reflejan la totalidad de los costes asociados con su producción. Los costes ambientales y sociales son externalizados, distorsionando el mercado eléctrico.

Los impactos de la generación y el uso de los recursos energéticos son comunes a la mayoría de los sistemas energéticos pero difieren en magnitud e importancia de acuerdo a condiciones  espaciales, temporales, locales y globales. Para evaluar el impacto de las actividades relacionadas con la energía se debe considerar el ciclo completo del sistema energético (figura 1).

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Figura 1. Ciclo de Vida

La energía eléctrica produce un impacto ambiental tanto en origen (fósil o renovable), producción,  uso y en el tratamiento de residuos, como cualquier otro producto de consumo. El análisis de este impacto ambiental del ciclo de vida de un producto se conoce como Análisis de Ciclo de Vida (ACV), en inglés Life Cycle Assessment (LCA). Es una de las herramientas principales cuando se evalúa el impacto global y real de uno o varios productos. Para ello se reúnen los datos de emisiones de cada proceso involucrado en la unidad funcional.

Algunos de los impactos asociados a combustibles fósiles se muestran en la figura 2.

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Figura 2. Impactos asociados al consumo de combustibles fósiles

Por lo tanto, evaluar los costes asociados provocados por las diversas tecnologías de generación de electricidad para su ciclo de vida podría solucionar las ineficiencias del mercado eléctrico, sin olvidar la componente social. Las figuras 3 y 4 comparan los costes asociados a la producción de electricidad en Estados Unidos.

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Figura 3. Costes asociados a la construcción y producción de las principales fuentes de energía

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Figura 4. Coste medio de producción de energía eléctrica por tecnología

Tanto las energías renovables como las convencionales suponen un impacto ambiental que conlleva costes asociados. Existen, desde hace años, herramientas informáticas de análisis de ciclo de vida que manejan enormes bases de datos que permiten no sólo establecer las entradas y salidas de materia y energía, y, por tanto, definir los impactos globales, sino relacionarlas con procesos intermedios y su correspondiente impacto, lo que es de gran utilidad en el diseño ambiental de productos y procesos. El problema radica en la cualificación y cuantificación de esos daños.

En la figura 5 se muestran los impactos asociados al kWh para varias de las tecnologías de generación de electricidad, y en la figura 6 el desglose de los conceptos que se pagan en una factura de 50 euros.

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Figura 5. Resultados de impactos asociados en Pt por kWh para cada una de las tecnologías de generación eléctrica

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Figura 6. Desglose de los conceptos que se pagan en una factura media de 50 euros

Tras analizar todos estos datos cabe hacerse la siguiente pregunta: ¿se contemplan todos los costes asociados al impacto ambiental que producen las diferentes tecnologías energéticas, incluyendo éstos en nuestras facturas?  


 

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