¿Otra oportunidad perdida?

Residuos ganaderos y biogás

Tradicionalmente, el sector agropecuario ha constituido uno de los pilares fundamentales de la economía de nuestro país, estando íntimamente ligado al medio rural. España se sitúa como el primer país de la Unión Europea en superficie dedicada al cultivo, cuarto en producción ganadera y quinto en producción alimentaria a nivel industrial. Además del gran beneficio económico que generan, estas actividades producen toneladas de residuos, que deben ser tratados adecuadamente para cumplir las normativas medioambientales.

 

Muchos son conscientes de este problema, pero pocos ven esto como una oportunidad. Estos residuos biodegradables pueden ser tratados para producir biogás– un gas producido por bacterias durante el proceso de biodegradación de la materia orgánica en ausencia de aire-. El biogás es un gas combustible formado principalmente por metano (entre 50-70% en volumen), dióxido de carbono (entre 30-50% en volumen) y otros componentes en inferior proporción. Este biogás puede ser utilizado en aplicaciones energéticas similares a las del gas natural, por lo que esta tecnología no solo produce energía, sino que ayuda a reducir la contaminación de los residuos. Dentro de las diferentes tecnologías, es de vital importancia el desarrollo de la codigestión, ya que permite el tratamiento anaerobio conjunto de residuos de diferente origen aprovechando la sinergias de las mezclas.

 

Situación en España

Si España hubiera sido capaz de aprovechar esta oportunidad se tendría que situar entre los mayores productores de biogás a nivel europeo, debido a la gran producción de residuos agropecuarios. ¿Esto es así?

La respuesta es NO. No sólo no se sitúa en los primeros puestos, sino que ocupa el puesto 22º con 22 plantas, solo superando a Lituania, Chipre, Croacia, Rumania, Bulgaria y Estonia. En los primeros puestos se sitúa Alemania con 8700 plantas de biogás industrial, seguido de lejos por Italia (1264) y Suíza (606). En resumen, observando los resultados aportados por la European Biogas Association (EBA) se puede concluir que la producción de biogás en España no está desarrollada al nivel de sus vecinos europeos.

 

¿Por qué?

Uno de los principales problemas radica en el Real Decreto 661/2007. Mientras que la energía eólica y fotovoltaica experimentaron un tremendo despegue gracias a sus retribuciones, las tarifas para el biogás fueron menores, por lo que los inversores prefirieron optar por otras tecnologías en detrimento del biogás. Esto fue una de las razones por lo que en España se instalaron 23 plantas de biogás mientras que en Alemania hay unas 8.700; simplemente no eran tan rentables como otras tecnologías.

Otra gran barrera que el biogás se ha encontrado en España es el desconocimiento de la tecnología por parte de determinados agentes. Esto causó dudas sobre la tecnología y se prefirió optar por tecnologías competidoras.

Además, otro gran problema ha sido la falta de coordinación entre las distintas administraciones involucradas, así como la complejidad y demora en los trámites administrativos. En la autorización de apertura de una planta de biogás intervienen diferentes administraciones, incluyendo industria, medioambiente, urbanismo, agricultura etc. En muchas ocasiones la coordinación entre estas administraciones no han sido las óptimas, alargando los trámites de obtención de permisos considerablemente.

Por último, la ausencia de un marco normativo que regule la inyección del biometano en la red desincentiva la inversión en este sector, además de aumentar la dificultad para obtener financiación.

 

¿Soluciones?

La situación actual del biogás -al igual que el resto de energías renovables- no es la mejor debido a los recortes en las retribuciones. Aún así, existen una serie de medidas que puede aumentar su desarrollo:

 



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