Avances tecnológicos en la generación de energía eléctrica

Dentro de las grabaciones a las que se tiene acceso desde la web de EOI, me he encontrado con una titulada “Avances tecnológicos en la generación de energía eléctrica”.

Al leer este título, enseguida me ha parecido tremendamente interesante el tema, dada la necesidad social del uso de la energía eléctrica, el entorno económico actual y la situación geopolítica imperante. Además, desde el punto de vista académico, su relación con el temario del máster, o incluso con alguno de los proyectos que estamos desarrollando, lo sitúan dentro de nuestros campos de estudio.

La conferencia se estructura en 3 partes, en la que representantes de tres empresas españolas presentes en el sector energético, hablan de diferentes modos de generación de energía eléctrica. En concreto, las empresas son ENDESA, centrada en la utilización de combustibles sólidos; IBERDROLA, energía nuclear; y por último, FCC, en energías renovables.
A modo general, se puede resumir que como aspectos comunes y generales, todos los representantes desgranan como retos comunes la mejora del rendimiento del proceso de generación eléctrica, la reducción de las emisiones de CO2 y la incidencia en la mejora de eficiencia energética.

Analizando cada una de las partes, encuentro conceptos que, al menos yo, no consideraba en boga actualmente, y que marcan la posición actual española y europea en lo que a generación de energía eléctrica se refiere en el mundo.

Como pequeña crítica inicial, debo destacar la tendencia general a “hablar de su libro” y convencernos a todos de la tremenda importancia de cada una de sus tecnologías.

COMBUSTIBLES SÓLIDOS. Me ha resultado bastante sorprendente que, según el representante de ENDESA, desde la Comisión Europea se esté propiciando el uso de combustibles fósiles (carbón) para la producción de energía eléctrica. Desde luego no entraba dentro de mis esquemas de consumo energético a futuro. Si bien, tomando en cuenta las razones que se esgrimen, podemos entender dicha postura: dependencia energética del exterior.

Los combustibles sólidos son probablemente una de las pocas fuentes de recursos energéticos de los que disponemos. Por tanto, y en deseos de tener cierto grado de autonomía energética, debemos tener en cuenta este recurso como una parte importante de nuestro “mix” energético. No obstante, y como se muestra en la conferencia, es necesario el trabajo en la renovación del parque de generación para el conseguimiento de centrales más eficientes. Aquí se abre un campo a futuro, de lo más destacable de la conferencia: El desarrollo de la captura, transporte y almacenamiento de CO2, íntimamente ligado al mercado del carbono, y lo que constituye, a mi juicio, uno de los retos más importantes, tecnológicamente hablando, de los próximos años.

ENERGÍA NUCLEAR. En este apartado sí que encontramos una postura prácticamente autosuficiente y, desde mi punto de vista, algo de prepotente sobre el resto de los modos de generación de energía. Aún resulta más chocante cuando las primeras palabras del interlocutor se centran en la necesidad de una mejor comunicación con la sociedad.

Al margen de esto, se hace hincapié en las ventajas competitivas de esta energía: poca dependencia energética, seguridad (no se hace referencia a ningún accidente reciente, en conocimiento de todos), rentabilidad competitiva e importancia tecnológica que tiene en España.

No deja de resultar llamativa la propuesta que se realiza para solucionar el problema de los residuos, a los que el representante denomina “combustible usado”, puesto que no se ha utilizado el 95% de su capacidad energética: la solución es almacenarlos, para que puedan ser utilizados en un futuro (desarrollo de tecnología para usar Plutonio-239).

Este último concepto nos sitúa en la panorámica actual: desarrollo de las centrales de 3ª y 4ª generación, más seguras, con mejores rendimientos y que puedan utilizar como combustible los residuos anteriormente citados.

Al margen de lo políticamente correcto, lo propagandístico o lo ideológico (por ambas partes), sí que entiendo que es de extrema importancia la apertura de un debate aséptico y objetivo sobre el uso de esta energía en España en un futuro. A mi modo de ver, las complicaciones de dependencia energética españolas y la demanda de energía actual y futura, hacen necesario plantearse que España debe asumir un papel protagonista y avanzado en el desarrollo y uso de esta tecnología.

ENERGÍAS RENOVABLES. El portavoz de FCC hace un rápido repaso a cada una de las diferentes energías renovables en uso: eólica, solar (termoeléctrica y fotovoltaica), biomasa, del mar y geotérmica.

Explica el funcionamiento desde la más extendida (eólica) hasta la menos desarrollada (geotérmica), destacando los aspectos de energías limpias, alto potencial de desarrollo y baja contaminación.

Asumiendo que el conocimiento que todos tenemos de estas energías es más elevado que el de las anteriores, debo destacar que no se planteara la cuestión de la rentabilidad económica de cada una de las propuestas o de su capacidad para la generación de energía a gran escala (sólo en eólica o solar). De todos modos he de decir que quizá en la pequeña o autónoma generación esté el futuro.

Como conclusión debo añadir que me decepcionó la conferencia en el sentido de que es una colección de datos y descripciones de cada uno sin interacción entre las partes. Quizá excesivamente técnica por tramos y falta de diálogo entre las partes, de actitud crítica y de visión de conjunto.

No obstante, es un buen referente para conocer la actual situación energética europea y los mecanismos de desarrollo a futuros del sector; un buen principio para comenzar a reflexionar sobre uno de los mayores problemas a los que nos enfrentamos.

Aquí os dejo el link:
http://www.eoi.es/savia/video/857/avances-tecnologicos-en-la-generacion-de-energia-electrica


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