Project Management: Brooklyn Bridge

The Brooklyn Bridge, designed and built by John Roebling and son, is a masterpiece of engineering that has particularly fascinated me, as a civil engineer. If we stop to think, when it was built most of the constructions were real challenges for engineers of the time. The main challenges that their creators were found, have been collected in summary form in this post and they showed a remarkable degree of project management skill.

Brooklyn Bridge, New York.

Planning the project: Successful execution in the longest suspension bridge until that moment, result of good planning and involvement by the Roeblings.

Customer management: Political controversy, because linking two municipalities, as were the suburbs of Brooklyn with the business district of Manhattan, they had to deal with the interests of both stakeholders, and the increasing jealousy from their competitors.

Another challenge Roebling had to face was the financing of the bridge, which came from both municipal governments and private industry. Financing was not always received according to the project plan which not only made completion of the project to any sort of schedule difficult, it also increased the cost of the project.

Managing Change: The first change request for the project was received before work had actually started, and it came up to anticipate future demand. The change request was to increase the carrying capacity of the bridge and this was followed by the request  of changing the projected pilings as foundations for the twin towers of the bridge into foundations that needed to rest on bedrock.

Corrective Action: The challenge now was how to dig that magnitude of hole, at that deep underwater.

Remains of the construction, Brooklyn Bridge.

Remains of the construction, Brooklyn Bridge.

The solution Roebling made up was caissons, based on the diving bell, proving his ability to learn quickly and avoid unnecessary mistakes. Water tight structures lowered into the river until they rest on the bottom. Then, with compressed air pumped into these caissons, they could create a breathable atmosphere where the workers could perform their digging.

 

Manual excavation would have taken forever and Roebling decided to use dynamite to speed the process. Until that time this all was new for bridge building, so Roebling and his team had to improvise these solutions on the fly, without having an opportunity to prove his methods with pilots.

In the Brooklyn Bridge was also the first time that steel was used for the cables that supported the bridge deck instead of iron as had been done so far.

 

First steel cables on a bridge, Brooklyn Bridge.

 

 

Managing the Risks: Find a solution to perform safely and invented a new technical solution. Sorry for the repetition, but it is true that the Brooklyn Bridge was a bridge of many firsts, that had to be manage with new security measures associated.

 

 

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IBERDROLA RENEWABLES, National Control Center.

Past two weeks I have the oppotunity to visit the city of Portland, Oregon, with several colleagues who are studying different masters related to sustainability and environment in the EOI. My partners and me have known really amazing companies and people, that have shown their different (or in some cases not so different) ways of make business.

Of all the companies we met, the coordinators, Mary and Kate, were also able to close a visit with a business requested by my colleagues who are studying renewable energies: IBERDROLA RENEWABLES. I was one of the lucky students that could access inside the National Control Center of Renewables which IBERDROLA RENEWABLES has located in Portland.

Launched in 2010, the Control Center of Portland has become today in the latest installation of renewable energy in the U.S. From the center, technicians can control and operate in real time, 24 hours a day 365 days a year, all the wind parks and associated substations the company has in the U.S. In addition, the center also receives information from the rest of the parks of IBERDROLA in the world.

We were able to access the control room where workers showed us how to operate and how monitors collect all activity in real time. As they commented us, they need to store all information received from each wind farm, each of which has a control system and local information which includes the main operating variables of the machines and electrical substation. They even control the number of fallen birds due to aerogenerators.

National Control Center, Portland

Then, operators can quickly detect malfunctions or stops and make a remote analysis. After analysis, they make appropriate decisions for the resolution, either from the same control center or by local operation or maintenance checkpoints the company has in each wind farm. Thus, downtime due to breakdowns are reduced and plant availability is increased.

Also from the center, operators control the amount of energy discharged to the grid based on demand, which in turn equally affects the price, making every 5 minutes everything can change.

On the other side, the safety of the facilities is improved with the installation of a monitoring system on site with cameras connected to the center.

Iberdrola Renewables

For the operation, the Control Center has a separate control computer system, compatible with all manufacturers of which the center controls some type of wind turbine. Also meets the standards of safety and reliability required in the United States.

One of my partners asked the speaker about the land where they install the aerogenerators.  As he could explain us, when they have a possible new position for a wind farm, they first spend about two years controlling the amount of wind in the area, and if the results are favorable, they have to compensate the farmers who are the owners of the lands to adquire them.

I have to say that while the world of renewable energy was unknown to me, I was pretty impressed with what I’ve discovered during this trip. Especially with the facilities IBERDROLA RENEWABLES has implanted in Portland, because of course, being a Spanish company, makes you feel even more proud of how well the brand Spain is working in this sector and is well positioned in the world.

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Minimización del impacto en vertidos de desalación

La desalinización es un procedimiento que actualmente está en auge para la obtención de agua potable a partir del mar o de fuentes salobres. Los periodos de escasez del recurso y su distribución, nada equitativa, provocan que en ocasiones no sea suficiente una buena gestión donde baste con prevenir y almacenar.

En España contamos con la tecnología y con profesionales muy bien preparados, de forma que se está exportando el know-how a otros países del mundo donde la falta de agua les están llevando a recurrir al mar como fuente de captación. Importantes empresas de nuestro país se encuentran actualmente desarrollando grandes proyectos mundiales en desalación y en nuestro propio país contamos con destacados ejemplos, como la desaladora de Torrevieja, la cual se considera pueda ser la más eficiente hasta el momento.

Vertidos de Salmuera en Aguadú (Melilla)

Sin embargo, el impacto ambiental asociado a los vertidos de las salmueras preocupa a los diferentes países y obliga a buscar medidas que garanticen que ese impacto sea mínimo.

Problemática de la salmuera en aguas marinas

El residuo más importante de una planta desaladora en magnitud son las salmueras que constituyen el vertido de rechazo de la planta, caracterizado por una elevada concentración de sales y por contener además otros compuestos químicos añadidos durante el proceso de desalación. Este efluente de elevada salinidad al ser vertido al medio, en el cual todos sus organismos se encuentran en equilibrio osmótico, puede provocar la deshidratación de ciertas especies más sensibles, ocasionando la alteración de los ecosistemas.

En España diversos estudios (destacar los realizados por el CEDEX han analizado la importancia en la velocidad, profundidad o modo de vertido del efluente en el impacto sobre el medio acuático, y han probado que, para la determinación del grado de afección al medio marino, un buen indicador es la influencia sobre las praderas de “Posidonia oceánica”.  Este tipo de planta acuática es muy abundante en toda la costa mediterránea, sirve como hábitat a muchas especies y es muy vulnerable a los aumentos en la salinidad.

Para evitar dañar el medio donde se vierte la salmuera se ha de buscar métodos para que el efluente se disperse y se diluya lo más rápidamente posible en el mar.

Emisario vertiendo salmuera.

Si el vertido se realiza a través de emisarios submarinos, alejados cierta distancia de la línea de costa, para mejorar la dilución se pueden colocar difusores en la tubería de descarga, o bien situar la boca de salida a cierta altura respecto al fondo marino, dándole cierta inclinación para favorecer la dilución durante el descenso del efluente más concentrado hacia el fondo. Como ejemplo se pueden mencionar las desaladoras de Torrevieja, Águilas, Campo de Dalías o Cuevas de Almanzora.

Otras soluciones pasan por verter el efluente en las desembocaduras de ramblas donde la posidonia se encuentra muy alejada, o bien verter en zonas de fuertes rompientesFuente (CHG)

Si bien, la solución más recomendable y mediante la que se obtienen mejores resultados es mediante la dilución del agua de rechazo previa a su vertido. Este procedimiento se realiza bien en la cámara de mezcla de la planta desaladora o bien en la tubería de descarga, y asegura que el efluente llegue con menor concentración de sales al medio.

La dilución puede hacerse con agua de la propia captación, colocando un bypass entre la toma y el vertido, como en las plantas de Alicante o Jávea, o también combinando con agua depurada procedente de alguna EDAR, tal y como se efectúa en Carboneras y Barcelona.

Praderas de Posidonia Oceánica.

Una alternativa nada recomendable, especialmente para costas poco turbulentas, será la descarga de efluente a través de difusores provistos en una tubería paralela a la costa.

Las aguas salobres

Atendiendo a las aguas salobres, debido a que el medio natural en el que se realiza el vertido es diferente al caso de las desaladoras de agua de mar, he querido tratar de forma separada su problemática.

Por otro lado, la composición del vertido tampoco es la misma, puesto que en las aguas salobres encontramos elevada concentración de nutrientes.

Algunas consideraciones a tener en cuenta respecto a los vertidos de salmuera en plantas de agua salobre las he reflejado a continuación:

–       En aquellas situadas en el interior la solución estaría enfocada a vertidos a redes de alcantarillado o bien a ramblas o cauces cercanos, cuidando no salinizar dichos cauces o suelos adyacentes, inyecciones en pozos a gran profundidad, evaporación en balsas, dilución con otros vertidos y valorización de sales.

–       En lo que respecta a las que se localizan próximas al mar, buscar el vertido al medio marino, o bien a través de ramblas o de cauces cercanos, cuidando no salinizar dichos cauces o suelos adyacentes.Fuente

A modo de resumen de todo lo referido, decir que no existe un método único que garantice el impacto cero para el vertido de salmuera, por lo que cada proyecto deberá estudiarse de acuerdo a sus condicionantes para encontrar la solución más acertada, tanto ambiental como económicamente.

 

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La naturaleza y el hombre, ¿un equilibrio imposible?

Cuando una catástrofe afecta al mundo, incluso cuando es a personas que ni siquiera conoces, siempre parece que hay algo dentro de cada uno que tiende a pensar en lo que se podría haber hecho para evitar tales efectos.

Existen acontecimientos donde las posibilidades de actuación quedan limitadas a una buena previsión y estimación del fenómeno para tomar medidas de evacuación que si bien provocan daños materiales importantes, el daño humano sea mínimo, como sería el caso de terremotos o erupciones volcánicas. La naturaleza es sabia y actúa por cuenta propia, de forma que no existe intervención humana posible que pueda evitarlo.

En otras ocasiones, no obstante, no sólo creo que sea posible la intervención humana, si no que además considero que es muy necesaria. Ejemplo actual de ello son las inundaciones.

La polémica actualidad

Viendo estos días imágenes de las inundaciones de Reino Unido es inevitable sentir solidaridad con aquellas personas que no pueden aún entrar en sus casas, que no disponen de electricidad, que ni siquiera pueden acudir a casa de familiares o amigos pues existen carreteras o vías ferroviarias cortadas que imposibilitan la comunicación. Esto hace que en estos momentos mucha gente se esté preguntando si es necesario llegar a estos extremos para tomar medidas.

Vía ferroviaria afectada por el temporal en Inglaterra. Fuente: www.elmercurio.com.

La situación que se vive es desoladora para los vecinos afectados. Cansados de no poder volver a sus hogares y dolidos por la pérdida de sus cosechas acusan a autoridades locales, gobierno y demás organismos responsables de la falta de medidas como el dragado de ríos o de la permisividad a la hora de construir viviendas en zonas de humedales con riesgo de inundación. Para ellos las inundaciones son un acontecimiento recurrente cada año, si bien no en la misma magnitud que lo que están viviendo a día de hoy, y se sienten ignorados pues consideran que el gobierno cada vez da mayor importancia a la protección de la naturaleza y no ha sido capaz de prever los efectos catastróficos que las inundaciones podían provocar. Esto me lleva a reflexionar, ¿se está empezando a anteponer el medio ambiente al bienestar de las personas?

Considero sin embargo que no ha de perderse de vista el hecho de que la situación que se está viviendo en Reino Unido es extraordinaria. Si bien es cierto que están acostumbrados a que sus terrenos se inunden, no se habían conocido nunca acontecimientos similares a los que se están viviendo en estos primeros días de 2014.

Hombre remolcando a una mujer a bordo de una piragua en una calle inundada en Datchet (Berkshire). Fuente: EFE.

No obstante cierto es eso que se dice de que “cada persona es un mundo” y toda persona tiene su particular opinión. Incluso en estos terribles momentos hay quien se muestra comprensivo con lo ocurrido y afronta los hechos con humildad pues admiten que contra la naturaleza poco hay que hacer y opinan que todos somos vulnerables ante ella. Fuente (Blog del Agua)

 

Una buena convivencia es posible

Lo acontecido en Inglaterra estos días no es más que un destacable ejemplo de los problemas causados por las inundaciones. Aquí en España son numerosos los casos que conocemos de zonas afectadas por inundaciones como las vividas en el Valle de Arán o en las cuencas del Ebro o del Guadalquivir.

Es verdad que durante mucho tiempo el hombre ha vivido sin ningún tipo de conciencia medioambiental y esto ha provocado graves efectos sobre la naturaleza que al cabo de un tiempo se han manifestado como auténticos problemas sobre nosotros mismos. Es por ello, que de un tiempo a esta parte, los gobiernos han tomado cierta conciencia de ello y han desarrollado leyes y actuaciones a favor de un futuro mucho más sostenible.

Actualmente considero que vivimos en una sociedad por lo general muy mentalizada con el medio ambiente. Nuestra generación ha crecido con las repercusiones del cambio climático muy presentes y desde muy jóvenes se nos ha informado y educado con las medidas a adoptar par el cuidado de la naturaleza. Si bien es cierto que no todo el mundo está concienciado en igual medida, creo que sería correcto afirmar que la sociedad está haciendo un verdadero esfuerzo para alcanzar una actitud de real convivencia con la naturaleza y dejar de lado el simple hecho de explotar el medio para la satisfacción de sus necesidades. Puede parecer un ejemplo algo simple, pero incluso una carrera profesional tan “destructiva”, como ha sido calificada, para el medio ambiente como la Ingeniería de Caminos, hoy en día se puede estudiar conjuntamente con la Licenciatura en Ciencias Ambientales como doble titulación.

El ser humano y la naturaleza. Fuente: www.chismesmundo.com

Sin embargo, no creo que debamos detenernos simplemente en el respeto a la naturaleza sin más. Mi opinión es que hay que seguir manteniendo una mente abierta para aprender de ella e intentar comprender los fenómenos a los que nos somete. A día de hoy son muchos los avances que se han conseguido al respecto pero por supuesto queda mucho camino por recorrer.

Lo que sí no considero que deba hacerse es anteponer una cosa a la otra. La crisis actual obliga a los gobiernos a recortar en ciertas partidas a favor de otras, pero nunca se ha de permitir que ello ponga en peligro el bienestar de las personas. Durante estos días el primer ministro británico, David Cameron, ha manifestado su intención de estudiar nuevas formas de financiación para reforzar las defensas frente a las inundaciones Fuente (La Vanguardia). Pienso que se ha de tomar ejemplo de ello y colaborar en la búsqueda de soluciones ante las catástrofes.

Es importante buscar un equilibrio entre humanidad y naturaleza, que nos permita convivir y favorecernos el uno al otro. Entiendo que es una situación difícil, sobre todo cuando hay gente afectada, pero se necesita de la compresión y participación de todos. Aprendiendo a gestionar debidamente los recursos de los que disponemos y respetando el medio en el que vivimos realmente creo que es posible.

 

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