Las criptomonedas, ¿han venido para quedarse?

Parece que en la provincia de Castellón si. Y para corroborarlo no hay mas que leer la noticia que publicó el “periódico.com” el 29 de abril de este año con el siguiente titular:

. Les Coves de Vinromà se convertirá en la primera localidad del planeta en la que los comercios acepten criptomoneda Bitcoin.

Bitcoin

El que esto ocurra en un pueblo de casi 2.100 habitantes de la Plana Alta de Castellón y que sea el primero del planeta, francamente, ¿a quien no le llama la atención esta noticia?, ¿a quien no le despierta la curiosidad por conocer mejor estas nuevas monedas? Y más aún si su publicación coincide en fecha con esta otra:

. Hacienda decide que la compra y venta de Bitcoin está exenta de IVA en España”, no así, por supuesto, las compras que se hagan con esta criptomoneda.

Respecto a este tipo de monedas “tan intangibles” hay muchos aspectos que desconozco, como por ejemplo: la base técnica de su funcionamiento (bloques, nodos, métodos matemáticos y criptográficos, mineo,…,), cómo se crean, cómo se controlan, la seguridad que ofrecen o cómo proteger la privacidad de las transacciones.

Se que “viven en el mundo virtual”, que la novedad que aportan es la descentralización, que se puede pagar con ellas en todo el mundo, sin restricciones, de forma rápida y barata, ya que no hay intermediarios y las comisiones son mínimas o nulas, que tienen una emisión finita y controlada por sus desarrolladores y que el  Bitcoin fue la primera de ellas en operar en el mercado, desde 2009, y de momento la más implantada.

Así que mientras intento estudiar para entender la parte técnica de su funcionamiento, me pongo a navegar por la red para conocer en la práctica cómo obtener estas monedas y la repercusión real que está teniendo en la sociedad este “experimento” de realizar pagos con las mismas.

Veo que en España aún estamos bastante alejados de alcanzar la notoriedad que tienen en EEUU, de donde proceden titulares que lo evidencian como los siguientes, recientemente publicados:

. Gavín Andresen, uno de los desarrolladores principales del core Bitcoin, anunció en su blog que acaba de unirse al equipo del MIT Media Lab para continuar su trabajo en el proyecto Bitcoin.

. Goldman Sachs hace su primera apuesta en una empresa de Bitcoin, participando con 50  mlls de dólares en la última ronda de financiación de la plataforma de compra-venta CIRCLE.

. OVERSTOCK, competidor directo de Amazon, y una de las primeras empresas en aceptar el Bitcoin como medio de pago, propone una nueva forma de comprar y vender sus acciones. Ofreciéndolas como valores digitales y quedando registrada su transferencia y propiedad en un libro contable distribuido asegurado criptográficamente (lo que se conoce como blockchain), usando de esta manera una tecnología similar a la de la compra-venta de Bitcoin.

. BIT, el primer fondo de inversión Bitcoin, acaba de salir a bolsa. Cotiza bajo el símbolo GBTC en el mercado OTCQX“.

El escaso conocimiento que sobre las mismas tenemos la mayoría de los españoles hace que su uso aún sea exiguo. Pero por los movimientos, informaciones y noticias que van apareciendo – y no hay mas que ver algunas de las que detallo a continuación – da la sensación de que van a ir estableciéndose de una manera más rápida de lo que se piensa.

calle-bitcoinIniciativas como: CalleBitcoin”, gestionada por empresas y voluntarios entusiastas de Bitcoin y que ofrecen soporte legal, técnico y financiero sobre su funcionamiento de forma gratuita. O la reciente creada “Sociedad Española de Bitcoin y Monedas Digitales”.

Directorios como: “Coinmap.org”, mapa de localización donde aparecen marcados todos los locales de ocio, comercios, hoteles, despachos profesionales, consultas médicas, centros de estudios, escuelas de negocios, etc, en los que se puede pagar con Bitcoins. “LocalBitcoins.com”, mercado local para la compra y venta de Bitcoins en efectivo o mediante las formas de pago online que se prefieran. O, “TerritorioBitcoin.com”, directorio de empresas, usuarios, negocios Bitcoin, noticias, entrevistas, pruebas con Bitcoins.

Agencias de Viajes online que admiten Bitcoins como:Destinia.com” o “Expedia.es”.

Cadenas Hoteleras que también los admite como:One Shot Hoteles”, pionera en aceptarlos como pagos de las habitaciones y cafetería, y en ubicar en el Hotel One Shot Recoletos el primer cajero de compra y venta de dicha moneda que se instaló en España. O,

Acciones de inversión en proyectos de tecnología Bitcoin que algunas entidades financieras, como Bankinter y BBVA, están llevando a cabo como parte de su estrategia de innovación, con miras a los cambios que puede sufrir todo el sistema bancario en el momento que se impongan.

. Bankinter en noviembre del año pasado anunciaba que invertía en la startup española de Bitcoin COINFFEINE, que está desarrollando un software que permite el intercambio de divisas y Bitcoins entre personas, de manera descentralizada, segura y anónima y sin que los usuarios tengan que ceder la gestión del dinero a un tercero de confianza. Y,

. BBVA en enero de este año daba a conocer su participación en la financiación de 75 millones de dólares a COINBASE, compañía con sede en San Francisco, que es de las más grandes que opera en la actualidad en el mundo Bitcoin, competidora directa de CIRCLE y que en su cartera de clientes tiene a empresas como: DELL, Overstock y Wikipedia.

Está claro que el interés por utilizar criptomonedas, como el Bitcoin, para enviar dinero, realizar pagos, crear contratos inteligentes, cotizar acciones sin tener que pasar por un mercado centralizado, etc, ya no es sólo de unos cuantos “frikis” tecnológicos que necesitaban de una moneda alternativa, de fácil accesibilidad, adaptada a este mundo abierto que ha cambiado las formas de las relaciones humanas y comerciales como consecuencia de internet.

Actualmente todos estamos inmersos en este mundo abierto, por lo que ya deberíamos considerarlas de interés general. Y a medida que evolucionen su popularidad y utilización de forma cotidiana crecerá, lo que también ayudará a abrir puertas a nuevas oportunidades de negocio.

Así que, se llamen Bitcoin o de cualquier otra manera, son presente y, sin pretender matar a la moneda fiduciaria actual, están para quedarse y convivir con ella.


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