¿Se puede ser líder sin ser jefe?

“El liderazgo es el arte de conseguir que alguien haga algo que tú quieres porque él quiere hacerlo”

Dwight D. Eisenhower

Podemos definir el liderazgo como la influencia que se ejerce sobre las personas y que permite incentivarlas para que trabajen de forma entusiasta por un objetivo común.

John Maxwell, liderazgo-1en su famoso libro “Los 5 niveles del liderazgo”, establece que el verdadero liderazgo no es cuestión de títulos o cargos pero, en su análisis, parte de personas que ocupan dichos posiciones como base de partida para poder inspirar a los demás y obtener resultados. Para Maxwell, el primero de los cinco niveles es el que denomina Posicional, que depende del puesto que ocupas y en el que los empleados están obligados a seguirte y obedecer sin importar la opinión que tengan sobre ti y, habitualmente, dando sólo el mínimo suficiente para cumplir.

En los siguientes niveles, Maxwell va reflejando diferentes cualidades y actitudes cuyo desarrollo nos puede permitir ascender en la escalera del liderazgo, partiendo de que somos jefes con equipos a nuestro cargo. Y no todo el mundo dispone de estas capacidades, especialmente cuando se quieren alcanzar los niveles más elevados.

Robin Sharma parte de una premisa diferente que plasma ya en el título de su libro liderazgo-2El líder que no tenía cargo, que es una fábula a través de la que invita a ejercer el liderazgo desde cualquier posición. Según Sharma, este liderazgo de cualquiera, también llamado auto-liderazgo, se basa en cuatro fundamentos:

De acuerdo con esta visión, todo el mundo tiene la posibilidad de ser un líder y la capacidad básica para practicar y desarrollar ese liderazgo, bien en el trabajo o en cualquier otro aspecto de la vida.

Entre estas dos visiones, aparentemente encontradas, me inclino más por Maxwell, cuando estamos hablando del entorno laboral. En algunos casos me he encontrado en las empresas con líderes que no ejercen puestos de responsabilidad, pero creo que esas situaciones son bastante infrecuentes. Si una empresa quiere contar con líderes que inspiren al resto, creo que deben promover hacia puestos de jefatura a aquellos profesionales con más capacidad de llegar a ser líderes, juntando jefatura y liderazgo en la misma persona.

Sin embargo, no quiero dar la impresión que es lo mismo un líder que un jefe. Hay importantes diferencias entre ambas figuras, por ejemplo:

Por tanto, creo no basta con ser jefe para poder ser un líder, pero es muy difícil ejercer el liderazgo dentro del mundo empresarial si no se tiene algo de poder jerárquico.

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